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从云计算和SDN谈起:互联网将主宰一切吗?

[日期:2013-09-13] 来源:ZDNET网络频道  作者: [字体: ]
  不知道还有多少人记得用电话线下载速度5KB/s的日子,如今“大图杀猫”的时光已经离我们渐渐远去。国内互联网自2000年后开始大发展,互联网从一个 新生事物,变成了日常熟悉的东西,但实际上它所产生的能量与影响力却比表面上看到的还要大。从整个IT业界来说,热炒的云计算、大数据、BYOD、社交化、移动性等概念都与互联网和移动互联网的发展息息相关。因而甚至有观点认为,互联网即将革了IT的命。
  这句话倒也不完全是危言耸听。过去互联网席卷而过的传统产业,不管是音乐、媒体、图书、家电零售等等,在商业模式和产业形态上都发生了巨大的改变,行业的领导者因此乾坤大挪移的并不少见。
  IT产业虽然听上去更为高端洋气、技术含量更高,但同样的,受互联网发展的影响也更大。特别是国外谷歌、亚马逊、Facebook等互联网巨头的崛起,以 及由其组成甚至发起的各种开源联盟和项目,比如ONF(开放网络基金会,OpenNetworkFoundation)、Open Compute Project(开放计算项目)等在技术上的进展,正在改变由IT设备厂商主导技术革新的局面。
  就拿云计算和SDN(软件定义网络),这两个过去一年最为热门的词汇来说,它们都是为互联网而生,最早实践者也都是互联网企业。
  云自互联网而生
  云计算的概念由谷歌的工程师在2006年提出,这一概念的提出是基于谷歌自身IT基础架构建设需要。而亚马逊,这家最早在网上开设电子商务网站,随后成为 国内众多电商模仿对象的互联网公司,对云计算产业的发展做出了非常大的贡献,至今亚马逊仍然是全球最大的公有云服务商。
  云计算的火热,还引发了关于IT商业模式的争论,传统许可证模式是否会被通过网络按需交付资源的云模式所颠覆?如果未来的一切计算、存储资源都来自于云,那么企业的IT部门是否就没有存在的必要了?
  人人皆可“IT”,让复杂的建设、维护工作交给后台云端处理,我们只需要购买云服务,不再需要拥有IT设备。而那些云服务供应商,由于规模大,业务和技术 发展快,最终纷纷选择自行研发软件和硬件设备(谷歌、亚马逊已经开始这么做了,国内最著名的是阿里巴巴发起的去IOE运动)。那么,我们现在成45度角仰 望状态的IT巨头们……恐怕前景堪虞。
  当然,理想很丰满,现实尚骨感,云计算目前依然存在着各种普及危机,用户对云的不信任,云服务自身的不稳定和低性能等等,都让传统IT厂商暂时喘一口气。 国内虽然有大把打着云旗号的供应商,但宣传噱头大于实质,真正靠谱的云服务商并不多(也许会有人认为根本没有)。即使是发展更成熟的国外云服务,也会面临 应用局限。
  云计算主打的一大优势是成本低,一些初创企业采用云服务,能够以较低的成本获得足以满足需求的计算资源,还能依照业务量按需扩展,但是当发展到一定企业规 模时,却可能会发现云的成本并不比自建基础设施来得低,甚至可能更昂贵。同时,企业的一些关键业务应用,比如数据库,似乎并不适合放在云端。
  不过,这些恐怕也难以成为云的永久阻碍,简单地说,你难以抗拒能随时随地在线获取所需信息和资源的诱惑,不管是公有云、私有云还是混合云,这其中的争议,只是道路曲折上升过程中的争议。而传统软件和硬件厂商则要做好打响云战争的准备。
  互联网企业热捧SDN
  另一热炒词汇SDN,虽然名字里没有”云“,但目前却比云计算更为云里雾里。对于SDN究竟是什么,各家众说一词,目前的主流技术路线包括:ONF的Openflow协议、IETF的标准网络开放、ETSI的NFV(网络功能虚拟化),Nicira的Overlay(叠加网络)。
  Openflow是最早被提出的SDN协议,也最为人所熟知,有些人甚至已经完全把SDN与Openflow等同起来。Openflow的提出与下一代互 联网的构建理念息息相关,它意图将转发层和控制层分离开来,交换机仅负责数据转发,将控制层面交给企业,通过提供可编程接口API,让网络由”软件来定义 “。需要提一句的是,Openflow的提出者后来建立了上文提到过的Nicira公司,Nicira则被VMware收购。
  互联网企业再次成为最早拥抱Openflow的一批成员,谷歌数据中心在 2010年开始引入Openflow,用于数据中心之间的互连,到2012年,谷歌整个数据中心骨干网完全采用Openflow。谷歌认为 Openflow大大提高了网络带宽的利用率,能更好地进行流量管控和路由规划。国内互联网企业,比如腾讯,也在积极进行SDN的研究和实践。
  最难的是自我革命
  互联网厂商如此引领整个行业的潮流,不免让人觉得抢了传统IT厂商的饭碗,怪不得”互联网基因“、”互联网思维“这些名词变得特别火热,大家神神叨叨地说”互联网已经不只是一种工具,而是一种思维。”
  其实,与其说是思维跟不上潮流,不如说传统厂商占着大把市场份额,要技术革新,就要自己革自己的命,这显然不是一般人能有的魄力。但时不我待,君不见互联网已经在挑战金融,若不是像金融行业那样拥有政策壁垒,还请自己掂量些。




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