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赴美因公出差记(2):生活篇 - 周公(周金桥)的专栏

[日期:2013-03-18] 来源:  作者: [字体: ]

出门的时候就只带了两身衣服,一套穿,一套备换。老婆还特地叮嘱说:“如果那边衣服便宜,你就干脆将你身上的衣服都丢了算了,在那边买几套回来。”所以在这边逛的时候特地了解了一下衣服,上次在沃尔玛的时候看了几件衣服,大约10美元左右。我假装很懂行地说那衣服质地很次,但同去的懂行的女同事说那衣服的质地比得上361专卖店的,但是我还是没有办法知道她说的是不是真的,因为我的衣服真的是一窍不通。其它地方没去过,听同事说T恤比较便宜,一般10美元左右一件,但衬衣比较贵,大约需要40美金左右。等以后有机会了再去填几件衣服吧。

这一点估计是很多中国人不习惯的。不知道的人总喜欢拿在国内吃西餐或者必胜客的经验来套用这边的伙食,其实不然。我们现在住的酒店提供了7天免费早餐、周一到周四的晚餐,中午一般都是在公司所以不可能回来,我也不清楚中午是否提供免费午餐。

早餐一般提供牛奶、果汁及各种汤和水果,这还算过得去,牛奶还分浓牛奶和淡牛奶(估计是以脂肪和热量高低来区分的),除此之外还有水果及沙拉和果酱、面包等,对于习惯早晨就咸菜喝稀饭的人来说,这个就不是很适应。至少我是不是很适应,但就这样已经非常不错了。

刚来的两天没有自己带饭,所以午饭是在外面吃的。同事告诉我中午可以到公司食堂吃,并且告诉我大约是10美元左右。尽管有些贵,但是我也没有别的办法只能将就了。但是等同事带我到公司食堂一看,完全没有食欲,同事也看出我的无奈,告诉我如果实在不想吃,翻过公司前面的一个小山包就可以看到一家麦当劳,大约6美元左右。我想了想,虽然我不喜欢吃洋垃圾,但是在这种情况下也没有别的选择了,况且麦当劳的口味还是可以预知的,所以花了5分钟左右的时间去那家麦当劳吃。第一天点了个汉堡套餐,一份汉堡加一袋薯条(貌似分量等同于国内的大份吧,这里没有大中小之分),然后递给我一个杯子告诉我可以去旁边的饮料机上接饮料,我就接了一杯也不知道是否可以续杯。这一顿下来总共花了6.23美金,其中食物的价格是6.89美金,税是0.44美金。

在这里需要说一下,美国的商品标价大都没有含税,所以你买的时候需要额外交税,不像天朝税都含在里面了。估计天朝政府是怕通过美帝这样的方式会让大家愤怒,因为我们每天要交的税太多了。第二天中午也是去麦当劳吃的,花费也是6美金多。

酒店的晚餐那才叫一个难吃。记得第一天回来看到有些同事在吃,我转了一圈发现食物台上的食物都不能勾引起我的食欲。唯独有一个盆子里的看起来似乎能凑合,里面好像是将韭菜切成一厘米左右的小段然后拌上鸡蛋加水煮的,我问正在吃的同事味道怎么样,同事说好吃,我听了盛了一大盘。回到座位上吃了第一口顿时感觉胃里翻江倒海,考虑国外比较讲究节约反对铺张浪费,只能硬着头皮吃了,中间有好几次是强忍着才算没吐。其实哥并不是一个那么挑剔的人,我喝中药从来都是痛快喝,眉头都不皱一下,但是这食物真的让我无语了。我正吃着的时候,另一个同事过来征求我对盘子中的食物的意见,我说了一句“还可以”,想了想,怕同事继续犯我刚才的错误,我又加了一句“至少我吃了没吐”,同事笑着走开了。

考虑到食物超级难吃,所以很多同事从国内带米带面过来了,因为酒店可以自己做饭。我也终于在第三天和同事一起去了沃尔玛,买了油、酱油、泰国香米、黄瓜、面粉及大白菜,准备晚上在酒店做好饭菜,中午去公司用微波炉热。这一趟花了17美金。不知道美国家庭是否使用煤气,反正我们现在都是使用微波炉加平底锅煮饭炒菜,可能是美国人不大吃米面的原因吧,所以这里没有配电饭煲,好像我在当地沃尔玛也没有看到电饭煲。

昨天晚上开发小组聚餐,全体同事包括美国本地及印度的同事一起去了当地一个中国餐厅,看餐厅名字貌似老板姓常。尽管平常看技术文档没有问题,但是看菜单就都成问题了,一个个都拿出手机查单词的意思。唯一一个最容易理解的就是担担面,在英文里就是“Dan Dan noodles”,其它的真不知道在中国该怎么叫,我点的是已到叫“Singapore Street Noodles”的主食,等送上来一看和成都小吃店里的西红柿鸡蛋炒米线差不多,但价钱翻了好几十倍,标价是10.95美元,等结账时又附加0.84美元的税及1.97美元的消费,用Visa双币信用卡付账时递上账单签字时,上面居然还有“Addition”,意思是除了刚才的消费之外你可以再多给一点小费,哥没给,但这也有13.76美金了。但是有个点了40多美元的美国同事又给了4美元。有个同事没带卡,掏出50美元一张的美钞给服务员找钱,等了半天也没见服务员过来,我们大多数就都走出店外了,等了很长时间才出来,原来是人家那里根本没有那么多现金,最后给了30多张1元面额的美金。美帝人民习惯了使用信用卡的日子,平常基本不会带现金出门。另一个同事还讲了他们的一次吃饭经历:几个人去吃饭,账算下来有零有整的,服务员问是不是将零头凑整并将这一部分当小费,他们坚持不肯,服务员很郁闷地走了,也是过了很久服务员才过来,手里捧着一捧硬币,说他们只有那么多现金,让自己分。

我们入住地方名字中带有house而不是通常的hotel,前面我也说过可能hotel就相当于国内的酒店,house国内貌似没有但是有点类似于城中村的那种房子,可以自己做饭。像我现在住的房间面积大约30平米左右,有厨房、客厅、卧室、卫生间和衣物间。当然厨房、客厅及卧室没有抢分割,只是按照功能分区来的。厨房里面有美帝人民做饭、煮咖啡的圈套设备,如冰箱、微波炉、洗碗机和电磁炉及锅碗瓢盆等。客厅有一张大沙发,可以坐4个躺1个,并且貌似21寸的LG液晶电视。卧室区有双人床。卫生间里面则配有浴缸、洗脸台和吹风机,衣物间面积较小仅供挂衣物和熨衣物,并且衣物间有熨斗和熨衣架。

在这里我曾经犯过一次很低级的错误,不过也不能完全怪我,我国内家里的冰箱都是上面保鲜下面冷冻,所以我从沃尔玛买了东西回来就把黄瓜和青菜放到冰箱上面的柜子里,结果昨天晚上准备炒黄瓜,拿出来的时候发现根本用刀切不动,放了一晚上今早再看的时候黄瓜又变成面包一样蓬松了。

我现在居住的地方靠近一条货运铁路,距离大约25米左右,和国内不一样,这铁路完全没有任何防护错误,可能也是考虑到美帝很少有行人的实情吧。有同事说每天晚上火车吭哧吭哧从这里经过,严重影响睡眠,但对哥一点影响也没有,每天倒在床上呼呼大睡。这边空气比较干燥,据说年降雨量只有400多毫米,一夜之间将这个降雨量下载武汉的话,估计也就看下海而已吧。所以前几天晚上我花了1美元将衣服用店里的洗衣机洗干净甩干之后挂在衣物间,第二天早晨起来发现衣服已经干了,这样的情形我也遇到过,当年在兰州的一家酒店里也是这样。

这里的气候也是变化无常,前天可能白雪飘飘零下七八度,今天有可能就艳阳高照气温达十几度,对于我这种怕感冒的人来说我只有多穿衣服,遇上天气冷不说,遇上天气暖和就大汗淋漓。距离酒店几公里远就有几座高山,目前依然被积雪覆盖,即使连续晴好几天,积雪依然存在,同事告诉我说那山顶的积雪终年不化,目前我也不能肯定到底是不是真的。不过按照预定安排,我会呆到六月份回国,如果那个时候仍能看到积雪,那就证明同事所言非假。在穿着衬衣在太阳底下要流汗、身边温度达十几度的时候,一扭头能看见几公里远被积雪覆盖的高山,这也是一件惬意的事情。

在这里还要强调一点的是,美国的电源电压和中国是一样的,但是美国的插座跟中国不一样,所以国内的电器要想拿到美国来用,必须购买电源转换器。出国前我就在沃尔玛超市看了,从9.9元到19.9元不等,我当时就是买了19.9元的转换器的。

对于国内的烟民,我在这里更要严重强调一件事情,那就是在美帝一定要非常小心。在美国禁烟力度非常大,公共场所严格禁止抽烟,一经发现处罚200-800美元不等,之所以金额不一定是因为各州处罚力度还不完全一样。很多酒店都是无烟酒店,一旦发现抽烟可能要交250美金,即使不禁烟的酒店也只能在房间里抽,并且抽烟的房间会比不抽烟的房间贵。当然,如果你实在忍不住可以到酒店楼下抽,一般酒店楼下会有个点燃烟头的标记,你可以在这里尽情抽而不同担心任何处罚。

在美国没有车真的是叫寸步难行。在国内,去个地方可以坐公交车或者打的,但是在美国由于私家车的普及,街上的士都不多见,更不用说公交车了。刚刚查了一下,在美国有地铁的城市有纽约市、华盛顿特区、芝加哥、波士顿、旧金山、费城、纽约市-长岛、亚特兰大、洛杉矶、迈阿密、巴尔的摩、圣胡安、波多黎各、费城-新泽西、克利夫兰、纽约市-新泽西,按照美帝的经历实力修地铁也不算什么难事,但是在美帝城市中地铁的普及率还真的不高。

在美帝各个州之间法律并不相同,在有些州持有国内的最近办法的中英文驾照在某些州是可以驾车的,但是在某些州却不行,需要重新考本地驾照,网上看过攻略说美帝强调的是安全意识,因为驾车技术是可以逐渐提高的,但安全意识一定要从开始就要有。从国内来的同事就曾在抵达当天去沃尔玛的路上与当地一辆车发生交通事故,本来责任在对方,但因为没有当地驾照所以被罚了150美金。

说到安全意识,美帝人民真的很强,曾多次听说过有中国同胞横过没有红绿灯信号的马路,人家美帝人民老外就停下来让你先行。甚至还有人在马路上走,人家车在后面,就这样走了老远人家也不按喇叭,反而让天朝人都不习惯——你按个喇叭,就给你让了,又不是什么大事!

今天下午去了UCCS(University of Colorado Colorado Springs)去逛了一下,有同事还专门带着相机去了,心想好好拍几张照片让国内朋友看看国外的大学是什么样子,结果去了以后大失所望。首先大家都没有找到校园大门,在国内小学都有个宏伟的大门,你要没注意就往你走,就有个老大爷冲你喊:“干嘛的呢,就说你!”最后开车将整个校园逛了个遍,最后发现确确实实没大门!除此之外,我发现没有带有400标准跑道的运动场、没有篮球场、没有超过4层的楼,我知道就这现状在天朝让教育部审核肯定是办小学的资格都没有!我去过武汉市最大的农民工子弟学校——武汉市东升学校,那里的配套设施都比这全,反正是在国内这大学肯定要关门。

小费和税

在美帝吃饭和购买东西的时候经常会跟这个打交道,所以一定不要忘记了。大家在给小费的时候千万别觉得贵不贵的问题,这是人家的价格构成的不同,在中国什么费、税都包含在价格里。美国人员的服务费没有含在内,你不给小费,那个给你提供服务的人就可能只能拿一点非常非常低的基本工资,是无法养家糊口的。所以坐车10%左右的小费,吃饭15%是必须的。事实上吃饭的时候你经常能看到老美给20%的小费。这个就跟中国的很多销售人员是要靠提成生活,基本工资几乎为零是一样的

同样的道理美国买东西都要加个税,你别觉得亏,中国的税比他多了去了,只是都含在商品价格里,你看不见而已。所以在美帝买东西要注意价格后面的字,如果带有”F”就表示Free,也就是免税的,如果有”T”则表示Tax,是要加税的,一般情况下大多数商品的标价里面是不含税的(连在饭店点餐的标价也是不含税的)。所以如果最终让你付的钱和上面标价不一致也不要太奇怪,因为最终算价钱的时候含税了。

周金桥

2013-03-17于HYATT house Colorado Springs5805 Delmonico Drive,Colorado Springs, Colorado, USA





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