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Google Brain之父的背后,是百度对下一场主流服务的追求

[日期:2014-05-19] 来源:CSDN  作者:张勇 [字体: ]

  未来是一个不需要搜索的世界,人工智能能替代绝大多数的手工搜索,而届时诸如谷歌、微软的公司很有可能转变成移动运营商那样--提供人工智能服务生存。百度建研究院、追Andrew Ng的背后,即是对下场主流服务的追求。

  要谈起上周业界最有轰动性的新闻,莫不过是微博上那条传言Google Brain之父Andrew Ng(吴恩达)将加盟百度的爆料,这则消息一经传播,便引起很大轰动。随后很多报道和文章用了“百度这下要发了”、“吴恩达加盟百度,这会是影响BAT未来格局的小蝴蝶么?”等标题,从字面上直接指出Andrew Ng加盟对百度带来的影响。当两天之后,也就是5月17日,百度正式宣布Andrew Ng正式加盟,成为百度首席科学家,全面负责百度研究院工作后,仍然有网友表示惊叹——“爆炸性新闻,真实的让人都不敢相信”。

  这样的惊叹或稍显大惊小怪,但只要想一想Andrew Ng——这个曾经遥望而不可及的天神人物加入中国公司,出现这样的惊叹或许也就不足为奇了。不过惊叹之余,也有人对百度追求Andrew Ng算了笔帐。据梁斌penny在微博中透露,Andrew Ng入职百度的级别是T12,这是百度目前最高且唯一的职别,要知道普通毕业博士入职只能是T5,特别牛的才T6,少帅计划也只T10。

  仅从这一点来看,百度招来Andrew Ng的代价肯定非常大(当然技术大神看重的不一定是报酬,但百度可能会亏待他吗?),那花费这么大原因是什么?能反应出什么?

  花费这么大,直接原因是Andrew Ng确实很牛逼

  毫无疑问,百度花这么大经历招来Andrew Ng就是因为他在人工智能和机器学习领域耕耘多年,成果丰厚。

  Andrew Ng在机器学习、机器人技术和相关领域中拥有100多篇论文(有的论文是合作的),在计算机视觉上不少研究结果被出版物和评论文章所重点引用,曾获得“计算机和思想”奖。他还负责过“Google Brain”项目,该项目利用谷歌分布式计算框架和人工神经网络,在没有任何知识前提和人为干涉的情况下,仅通过观看YouTube的视频,就能让个别神经元对猫的图片反应很强烈(grandmother neuron)。

  面对这样大牛中的大牛,任谁都会心动,更何况百度!

  间接原因是百度“一无所有”

  CSDN网友erictang2003曾在一评论中称,和另外两大搜索引擎谷歌和微软Bing相比,百度没有移动操作系统,没有自主核心浏览器,没有语音助理(如果有,那也说明它至少没有像Google Now和Cortana那样出类拔萃),可以说百度的技术布局几乎看不到,只有一大堆商业布局,比如爱奇艺、91手机助手和去哪儿等等。

  回顾百度的崛起,主要是因为谷歌退出中国市场,让百度形成“垄断”,才形成国内搜索一家独大的格局。然而此一时彼一时,伴随着移动大潮的到来,智能手机成为个人移动计算终端,整个IT产业再次进入技术快速变革时期,这些大公司、巨头一不小心,很有可能败走麦城。这样的例子比比皆是,前有柯达、黑莓、AOL,后有诺基亚、摩托罗拉。

  根本原因则是:移动互联网时代,搜索引擎随时会被革命

  还记得Siri吗?这个只是iPhone 4S上的一项语音控制功能,在2011年伴随iPhone 4S一起横空出世时,在业界引起的反响非常巨大。反响巨大的不仅仅是Siri各种想象不到的有趣功能,也还有它对搜索的威胁。

  我们先来看看搜索引擎的主要问题:

  一般不会提供直接答案,只提供链接

  不了解自然语言

  需要用户主动提问,不懂得预测

  然而当大家使用Siri后发现,对着手机就能得到相应的结果,这时我们才突然惊醒,搜索不再只是被定义成打开搜索网站在搜索框中输入文字。这种对搜索形式的创始,不仅让机器从搜索过程中的“被动”参与转变成“主动”参与,还让人们发觉之前文字搜索的过程变得慢和繁琐。而更可怕的是,一旦Siri普及开来,用户习惯了这种语音能直接找到结果,那些布满广告的页面搜索还会有人用吗?

  不过非常可惜的是,苹果没有属于自己的搜索引擎,没有大量的数据库,绝大部分的服务都依靠合作,因此在面试长达三年之久后,Siri不仅未能带来惊艳的表现,更没颠覆现有的搜索技术。但它的影响却是长远的,它让所有人看到——原来搜索还可以这样玩。

  尤其是百度,在2007年中国民营科技实业家协会举行成立二十周年庆典上,李彦宏曾表示,百度不能建研究院,为什么呢?建研究院,用研究院的方法做创新的IT企业,他所见到的下场都不好,比如说施乐公司,在计算机上有很多创新,但不少创新施乐公司都没有从中获得相应收益。或许是看到了潜在的主流技术所带来的巨大颠覆,2013年年初,百度CEO李彦宏改变了之前的看法,宣布成立百度深度学习研究院,这成为百度历史上首个正式成立的前瞻性研究机构。而此时李彦宏表示,希望百度深度学习研究院能成为像施乐、贝尔实验室那样的顶级研究机构。

  建研究院,追Andrew Ng的背后是百度押宝下一代主流服务

  Siri虽然至今仍没有取得成功,但相关的概念却继续完善着,人工智能逐渐成为科技界最前言的话题之一,并可能通过机器学习彻底颠覆传统搜索,并把大家带向一个不需要搜索的世界。

  这里有两个问题:

  什么叫不需要搜索的世界?

  我们不再搜索,那我们用什么?

  解决这个问题,我们先来看看人工智能这个概念。人工智能是计算机科学的一个分支,它企图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能设备。其本质是让机器从收集、记录大量数据阶段,发展到能基于收集到的海量数据决策并产生相应行为的阶段,与此同时智能设备也能根据事物的变化进行感知和理解,从而达到“认识”事物的阶段。

  具体则像人脑那样,比如看到汽车,瞬间出现的是代步工具、车祸等等,根据这些理解再结合当前环境再进行决断:要远行时,我们要乘车,而看到汽车快要撞上时,要懂得立马躲避……如果机器能做到这样,那么即是一定程度的人工智能。

  当然,上面的比喻可能有点不太形象,那未来的人工智能是什么样?按照我的理解,应该会是这样:在X月X日到X月X日内,我想去美国黄石公园和纽约帝国大厦自助游,当我把这个消息告诉给人工智能后,它能根据我的实际情况提供一些方案让我决策,而我所做的工作就只是看完给出的结果,并按确定键。这样的方案看似简单,但却包含了很多工作,比如机票预订、路线安排、酒店选择、门票预订等等,这一系列的操作可能还包含辨别哪家航空公司机票符合我的要求,如果我很屌丝,可能就需要相对实惠的机票,如果我在意生活品质,就会帮我预订头等舱。甚至在路线上也能根据我的喜好来安排距离上相差并不大的路线。

  上面的自助游,换而言之就像我们今天开车时使用导航仪一样,它能根据我的限制条件直接给出路线,而我们所需要做的就是,确认某个结果,并让导航仪导航就行。当然自助游只是未来应用的一个小方面,在其他事情上(当然有些数据缺失,使得搜索公司还是需要和其它公司合作),人工智能不仅了解你的喜好,同时也能像朋友一样和你交谈,那个时候你还需要用搜索吗?对的,这就是一个不需要搜索的世界,即随着时代的发展,人工智能能模拟出人类大脑拥有的理解力和其它能力后,便可以替代我们绝大多数的手工搜索,它能通过实际情况以及语音对话得到的反馈,直接给出结案。

  解决完第一个问题后,第二个问题随之也有了答案——不再用搜索引擎后,未来我们会用上人工智能服务。诸如谷歌、微软和百度的搜索引擎公司未来很有可能会类似移动运营商,转变成提供人工智能服务的公司,届时它不仅能直接提供结果,说不定还会提前预知你需求。

  虽然百度依旧相对“屌丝”,但在中文搜索世界里,它积累了大量相关数据,做一个在中国相对合格的人工智能服务运营商,应该还是没问题的。就这些来看,建研究院、追Andrew Ng的背后是百度追求下一代主流服务。

  原文链接:http://www.csdn.net/article/2014-05-19/2819816





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