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互联网巨头布局智能硬件平台:开发者忧成傀儡

[日期:2014-07-07] 来源:21世纪经济报道  作者:吕光 [字体: ]

互联网巨头布局智能硬件平台:开发者忧成傀儡

  各互联网公司智能硬件平台特点

  2014年中国最热门的创业方向是什么?毫无疑问当属智能硬件。

  根据市场研究公司ON World近期的研究报告显示,预计到2018年,全球单凭智能手表销量将达到3.3亿块,超过2013年的400万块。而整个可穿戴设备、智能家居乃至车载领域,市场将更加庞大。

  中国的互联网公司自然不会轻易错过这个巨大的市场。最近,腾讯(125.1, 0.40, 0.32%, 实时行情)微信、京东(27.79, -1.17, -4.04%)和阿里巴巴(滚动资讯)纷纷出手,推出智能硬件平台,吸引众开发者接入。提前布阵,把尚在摇篮中的智能硬件产业管起来,各巨头的野心已清晰可见。

  平台的价值

  借助强大的电商渠道,京东和阿里提供的智能硬件平台基本上覆盖了从生产到销售的一条龙服务;而百度(191.2, 1.24, 0.65%)、小米目前处于投资布局的阶段;而360的打法目前仍相对不明朗,仅推出了自有品牌的智能硬件,有开发者认为,随着数据量的增大,数据安全问题有可能日益突出,360或许也会将以“安全”为由头出击智能硬件。

  目前最受关注的平台之一便是微信。微信的做法是让智能硬件通过公众服务号的形式,用微信来同步、管理不同智能硬件的数据,并将这些数据与微信的社交关系打通,提供给用户朋友圈分享等功能。而除了可以通过公众号可取代App做数据管理,公众号可实现从信息设置、数据记录分析等,并对接京东的渠道。

  京东推出的智能硬件平台颇为相似,用户只需使用京东云助手一个App便可管理所有对接入该平台的智能硬件。这种用App集结开发者的做法,某种程度上让硬件创业者减少了开发App的成本,更加专注于硬件的开发,而用户也不需要重新下载安装别的App.

  平台提供的社交关系吸引开发者趋之若鹜,时云医疗联合创始人郭辉表示,社交关系有助于形成产品的口碑传播,加之以渠道的作用让硬件的销售更加有空间,而硬件的销售量决定了后期商业模式转化的可能性,目前他们已经接入京东和微信两大平台。

  而许多厂商接入智能硬件平台的目的还有资金、渠道和供应链方面的诉求。

  幻腾科技CEO王昊接受21世纪经济报道记者采访时表示,目前在国内还没有一个专门服务于创新产品的渠道网站,上电商平台需要备货,对现金周转是有极高的要求。“做一个小东西,没有几百万周转不开。”王昊对21世纪经济报道记者说,此前幻腾科技的产品想上苏宁国美等渠道,但是仔细一算这些资金都不是小数目,没融资没法做。

  京东和阿里巴巴除了在渠道上给创业者提供支持,还在供应链上布局。京东“智能云”已经实现与国内三大WiFi芯片提供商达成战略合作,并与深圳芯片电商网站科通芯城进行合作。一直以来,智能硬件的创业者们因为芯片的需求量太少,无法直接与传统供应商沟通,而科通芯城的电商平台可以统一将创业者与供应链进行对接,帮助创业者拿到更便宜的价格。而阿里则给创业者提供产品的底层芯片方案服务。

  此外,王昊表示,提高曝光量也是需要资金,加入巨头的平台也会起到一个营销的作用。“许多东西圈里人知道是怎么回事,但是普通老百姓却很难获取这些产品的信息。”

  创业者的担忧

  目前互联网巨头为创业者提供各种支持,试图建立一个类似手机游戏“开发者-发行商-渠道商”的产业链。巨头的平台类似于发行商,为开发者提供各种服务并将产品发行到各家渠道,最后产业链的三个环节对收入进行分成。

  但有些智能硬件开发者透露,作为创业者获得平台的支持是必要的,但也有一些担忧:“往往上了这个平台,某种程度上就成了这个平台的‘傀儡’。”

  “如果巨头的平台单纯只是发行还好,关键是在软件领域他们也一定程度上掌控了话语权,这个我们很担心,这样用户就没有必要打开我们的App了。”上述智能硬件开发者说。

  虽然从表面看,进入巨头的平台有很多福利,并且许多开发者也需要巨头的各种条件支持。但进入这个智能硬件“入口”,对于创业者来说丧失了硬件的控制权,这是一个致命的问题。

  许多创业者,尤其北京的创业者,多数人只有互联网背景,没有工厂,也不具备在硬件设计方面的核心竞争力。在他们眼里,如何将App的体验做得更好,如何更好地采集数据并且基于数据提供服务,才是他们的实力所在,甚至有些开发者可以说对体验有“洁癖”.

  此外,目前许多平台都是采取数据打通的方式接入硬件开发者。京东商城集团首席科学家兼云平台副总裁何刚此前表示,京东将App数据的开放,提供后台和后端下游的生态,服务提供商的支持。“我们是希望所有硬件都能接进来,让大家联合起来,把数据打通,能够最终让消费者获益。”何刚对记者说。

  虽然巨头数据共享的理由很充分:将所有智能硬件用一个App进行控制,避免用户数据碎片化。但是有智能硬件开发者认为:“消费者不一定那么聪明,他们会认为是平台让东西变得智能化了,而不是硬件本身提供的功能,而并非认可我的价值。”他们认为,有了平台的超级App,开发者很容易沦为一个硬件制造商,陷入一个毛利非常低的行业。

  眼下,除了一大波创业者在争先恐后地涌入,许多大的家电企业也在进军智能硬件,希望借此转型互联网。“如果平台把数据都拿走了,家电厂商仍然只是一个生产商,卖洗衣机的还是卖洗衣机的,怎么转型?”上述开发者对21世纪经济报道记者说,许多平台的做法就相当于让开发者将硬件的控制权和数据都直接交给平台,而一旦数据接入了某一个平台,所谓的数据共享也仅限于自己的生态中,达不到一个真正共享的效果。

  平台的选择

  其实对于智能硬件创业者来说,都胸怀一个伟大的梦想:形成产业闭环,甚至成为“下一个苹果(94.03, 0.55, 0.59%)”.而数据所有权以及智能硬件的控制权都不在自己手里,造成了一部分开发者对平台有些恐惧。

  凯步关爱CEO张明表示,他们目前没有上述开发者担忧。他认为,在移动互联网的时代,更应该有足够开放的姿态接入平台。

  “核心竞争力应该发挥自己擅长的部分,是算法还是数据分析在自己的手里,与平台之间是各取所需的关系。”张明对21世纪经济报道记者表示,开发者从微信能够获得用户操作的便捷和客户量,如果想要得到这两种资源,就必须跟微信合作。

  张明表示,目前看来大平台都在做基础层面的服务,并不会担心他们会动用开发者硬件及算法的核心,而数据层面应该是双方并行的状态,也不会影响到开发者进行数据分析。

  “如果一心只想做闭环,你就会把自己圈死,如何将平台变成自己的价值,需要客观来看。”张明对21世纪经济报道记者说,而且巨头如果真的要介入,自己去做同样的产品,小公司也无法抵挡,只能开放地接受将自己做得更大。

  郭辉对21世纪经济报道记者表示,越是做平台的公司越不会去往前端涉入硬件的生产,大的平台只能做广度而在深度方面会存在不足,并且平台如果在前端硬件的标准不统一,接入的数据虽然很多,但是数据分析产生的误差会更大。

  “智能硬件所提供的服务需要一个完整的运营体系,创业团队有无足够的资金去支持下一个阶段的发展。”郭辉说,如果平台够大,他们就无法在这个领域更深入,一定不是平台自身去做服务,因为他们没有足够的精力。

  “平台的主要心思在于控制权,但如果创业者自身有专业的服务,那么也不愁自己的app没人打开。”郭辉表示,时云医疗与美国的一着名医疗实验室进行合作,针对用户体征变化来做个性化的相关建议,这一点可能大平台还很难做到。

  “如果我的目标是用单款产品,盈利点来源于硬件收入,完全可以放心地和巨头的平台合作,但是如果我想卖一系列的产品并从服务来盈利,那与巨头合作的模式就有一定的问题。”上述反对巨头平台的开发者认为。

  张明则认为,如果平台能够提供资源来缩减自己的成本,不妨进行尝试性地合作看看能不能形成,如果平台服务有限,也不影响自身整体上的想法和运作。

  不过,虽然创业者对平台的看法不一,但是小型平台也在兴起。比如深圳就出现了点名时间、科通芯城的硬蛋大赛等平台。王昊认为,点名时间这种类型的小平台目的比较单纯,就单纯通过众筹的模式来为创业者获取资金,如果需要的话也会提供分发服务。

  据了解,今年年初点名时间就获得了数百万美元的A轮融资,而科通芯城则通过硬蛋大赛让目前很多开发者开始使用这个元器件电商。7月4日科通芯城也宣布,将在7月8日在香港招股,拟融资11亿元至15.4亿元,招股价相当于该公司2014年预测市盈率14.7倍至20.6倍。

  事实上,眼下的智能硬件产品和手游类似,其成功都存在一定的偶然性,就产生了一些规避产品风险的企业,利用自身资源优势来转做发行。就21世纪经济报道记者了解,目前已有多家小企业也准备开始走硬件发行商的路。





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