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大数据商机:云存储

[日期:2015-03-13] 来源:《支点》  作者:倪伟杰 [字体: ]

云存储

  核心提示:在数据爆炸的时代,数据纷纷走向云端。这一趋势催热了云存储市场,各种云存储产品纷纷落地。

  《支点》记者 倪伟杰

  如果3000多年前商朝的史官穿越到今天这个时代,他们一定会产生一种对信息数据的眩晕感。

  这是一个数据爆炸的世界,人类从未像今天这样随时随地地创造数据。有统计称,现在全球一天创造的数据相当于过去几百年创造的数据。我们可以在互联网上搜索、聊天、购物、摄影、看视频、听音乐、写文档……现在BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)各自处理的数据量已达到 100P(1P=1024T,1T=1024G))级别。据说淘宝和天猫每天新增的数据量,能让人连续不断地看28年高清电影。

  随着数据量的与日俱增,如何方便、安全地存储信息就成了人们考虑的问题。在随处是“云计算”的“云时代”,人们纷纷将数据搬到云端。数据云端化趋势催热了存储市场,各种云存储产品纷纷落地。

  “云计算”催热“云存储”

  2002年左右,陈进才所在的研究团队正从事一项数字电视台研究,需要存储高清的数字电视信号,当时主流的硬盘大小只有几十“G”(1G=1024M),无法满足存储需求。陈进才想到的办法是,将几个小容量且便宜的硬盘组合成为一个磁盘阵列,每个磁盘阵列大小为1T,总共用了四个这样的磁盘阵列。

  “现在在京东、淘宝上很轻易就能买到几‘T’大小的移动硬盘。”回想起12年前的存储条件,陈进才感叹道。计算机科学出身的陈进才现在是华中科技大学光电国家实验室信息存储与光显示功能实验室的科学家,专注于信息存储的基础研究工作。

  “硬盘是信息存储历史上具有里程碑意义的发明。我最早使用的硬盘大小只有几十‘M’,现在几百‘G’、几‘T’容量的硬盘都很常见了。”陈进才的硬盘使用史大致与硬盘发展史相当。

  不过现在,陈进才可能要跟硬盘说拜拜了。人们逐渐将数据搬到云端,而不是硬盘、U盘或者光盘,而这一切都拜“云计算”这个时髦词儿所赐。

  “计算和存储是两个密不可分的概念。人们在计算什么?数据。计算的结果是什么?还是数据。只要是数据,都需要有一个场地,这就是存储。”陈进才说,“以前学术界和产业界对计算的投入较多,所以云计算才发展这么快,不过紧接着云存储又落地了,现在网盘已经走进了人们的生活。”

  人们日常使用水、电,只要拧开水龙头、插上插头就可以用了,并不需要知道所使用的水和电来自何方。事实上,水、电来自不同的水厂、电厂,并纳入统一的水电供应网络中。云存储也是一样的道理。以前,人们知道一个文档存储在U盘、光盘、硬盘当中,现在数据走向云端,人们不知道数据究竟存储在哪里,但这并不妨碍人们随时随地使用数据。

  云存储技术的出现是符合时代发展需要的。这是一个大数据时代,生活在这个时代的人跟商朝史官的最大不同是,人们能随时随地记录和保存自己的历史。人们记录个人历史的方式各式各样,产生的数据诸如文字、语音、照片、视频、消费记录、搜索记录等,五花八门。特别是智能硬件兴起以后,各种可穿戴设备正马不停蹄地记录我们身体的数据。个人拥有的数据量与日俱增,传统硬盘已经无法满足需求,云存储适时出现,缓解了存储压力。

  这又是一个移动互联网时代,人们随时随地都在使用PC、笔记本、手机、平板等多种终端设备,而这些设备之间的数据同步和共享问题也日益突出。人们使用数据的场景日益丰富:工作时在单位的PC上办公,有时又需要在其他终端上查看数据;用手机拍摄了照片、视频,想在PC或者电视的屏幕上观看。传统的解决办法是用U盘、移动硬盘等存储介质转移数据,但使用起来总是不便。一旦终端设备或者U盘、硬盘损坏或丢失,造成的数据损失无法弥补。云存储技术则很好地解决了数据同步和共享,给用户带来便捷。

  据思科公司发布的《思科全球云指数:2013-2018》报告预测显示,到2018年,全球将有78%的数据量会在云端存储和处理,只有22% 的数据会在传统物理介质中存储和处理。对此,陈进才表示:“具体的比例我无法评价,但是数据云端化趋势是明显的,这个预测大方向是对的。”

  云存储应用无处不在

  正因为数据无处不在,所以云存储也无处不在。近两年,个人云、家庭云、企业云、行业云等各式各样的“云”纷纷问世。

  对家庭来说,照片是最值得回忆的纪念。360云盘就打算把用户的照片作为未来发展的重点。“照片对用户来说是很重要的数据。我们想把用户的照片都备份到云盘中,避免用户手机、电脑故障时丢失照片的情况。以后用户也可以在手机的云盘或相册内看到这些照片,实现无障碍查看,且不占用手机存储空间。”360云盘产品经理刘航对《支点》记者说。

  云存储的好处还在于能突破传统U盘物理时空的局限。比如人们拍摄了照片,将照片保存并分享到云存储,远在老家的爸妈可以瞬时查看这些照片。类似的使用照片数据的场景很多,而家庭云存储则能很好地满足家庭成员在不同地区、不同场景下查看照片的需求。

  随着物联网建设的推进,家庭智能化也逐步实现。“一个家庭就是一个物联网系统。现在家里一般都有好几台移动设备,还有其他的智能设备,比如空调、电视、冰箱等。对这些智能设备的控制、需求都会产生信息数据,而有数据就需要存储配置。家庭云存储能够把这些电子设备共用起来,建立在一个共同的平台上,从而达到数据同步和共享的目的。”陈进才认为,家庭云存储前景广阔,“按照现有技术,家庭云存储很快就能够推广开来。”

  云存储在智慧城市建设中也应用广泛。比如城市智慧交通,有了云存储,交警可随时在个人终端上查看道路交通信息。比如智能安防系统,由于要存储大量的高清监控视频,传统的存储方式根本无法满足。云存储不仅能存储大量视频,还能让用户随时随地调取视频数据。又比如在智慧医疗中,云存储平台将人们跟医院等健康机构联系起来。各种可穿戴设备记录人们身体的数据,并实时将数据上传到云端,医生则可随时查看数据并提出指导意见。

  类似的云存储技术应用还有很多,未来云存储将在智慧城市的各个细分领域都将得到长足发展。据IDC的《2020年的数字宇宙》报告预测,到2020年数字宇宙的规模将达到40万亿GB,其中40%的数据将会在云服务商那里被存储或处理,15%的数据将始终存储在云中。

  业内混战跑马圈地

  尽管云存储市场空间巨大,但无论是美国,还是中国,云存储行业还处于起步阶段,市场中还没有形成占绝对优势领头羊的局面。

  比如在美国,不仅苹果公司推出iCloud云存储服务,其他巨头如谷歌、亚马逊和微软也纷纷角逐云存储市场。而Box这样的初创公司也开始与大牌公司Dropbox(世界上最大的云存储服务公司之一)抢市场。一时间,美国云存储市场好不热闹。

  国内云存储市场也热闹非凡,互联网巨头和初创企业纷纷在云存储市场上跑马圈地,并没有哪一家处于很明显的优势地位。网盘作为针对个人用户的一种云存储产品,尤其受到青睐。百度云盘、360云盘、微云、天翼云、115网盘、金山快盘、华为网盘、新浪微盘,都在使出浑身解数,积攒人气。

  “现在PC没落了,移动设备越来越普及。云存储可以备份终端设备中的重要资料,防止丢失,各个终端之间也可以同步和分享数据,给用户带来便利。另外,手机制造商也想用云存储黏住用户,资料备份在他们的云存储里,用户换品牌的机会就变少了。”刘航向《支点》记者解释了为什么云存储会引发起众多互联网公司的兴趣。

  热闹归热闹,陈进才从热闹中看出了些门道。在他看来,目前国内的云存储服务提供商还处于聚集用户的初级阶段。“通过提供免费的大容量的网盘服务,达到聚集大量用户的目的,再通过提供增值服务收费,比如扩充存储容量等。”

  “企业这么做也很无奈。毕竟云存储刚出现,消费者心里没底,如果一开始就收费的话,用户肯定不买账,免费则符合国内用户的心理。”陈进才认为,国内云存储服务提供商还需慢慢探索更有效的商业模式。

  刘航也坦言,360云盘还没有找到有效的盈利模式,处于用户积累期。不过他坚持认为:“好的基础服务应该是免费的,未来我们也不会向云盘用户收费。”

  陈进才建议,云存储服务商应转向企业级用户要利润。“企业有时会存储大量数据,所以迫切需要云存储。”当然企业可以自建私有云,但云存储技术门槛很高,需要企业投入大量资金购买存储硬件和软件设备建设云存储平台,还得请专业人员运营和维护这一平台,成本投入较大。当然企业也可以把这些工作交给专业的云存储服务商,这就给国内云存储服务商们带来了机会。

  未来存储将生物智能化

  人类自文明诞生以来,就一直在探索存储信息的方式。从结绳记事到龟甲兽骨,从莎草纸到竹简丝绸,从纸张到软盘,从硬盘到光盘,从U盘到云盘,信息存储能力在越来越强、越来越便捷的同时,人们也越来越注重存储的安全问题。

  艾媒咨询在去年底发布的《2014中国个人云存储行业及用户行为研究报告》显示,80.3%的中国网民会选择用U盘存储文件,只有33.6%的网民会选择云存储产品存储文件,同时还显示,有59.6%的网民在选择云存储服务时比较关注存储的安全性。

  安全的云存储对用户使用习惯的形成至关重要。一说到“云”,总给人一种虚无缥缈的感觉,用户对于云存储也有这样的感觉。跟U盘存储不一样,数据云端化以后,用户不知道数据究竟存储在哪里,从而对云存储的数据安全产生担忧。

  云存储,究竟安不安全?去年闹得沸沸扬扬的好莱坞女星艳照门事件,不禁让人们对云存储安全性产生怀疑。女星的艳照就是从苹果公司的云存储服务iCloud中流出的。

  刘航解释说,iCloud泄漏是因为苹果公司对iCloud账户登录没有限制,允许用户反复重试密码,黑客利用这个漏洞开发软件穷举各种密码,从而破解账户盗取文件。

  刘航认为没有绝对的安全。要提高安全性能,一方面云存储服务商本身要将安全措施做到极致;另一方面用户也要提高自身安全意识。

  陈进才认为,安全问题是目前云存储推广的最大障碍之一,但用户没有必要因此就排斥云存储。“以前我们去银行柜台存钱就觉得安全,而在网上交易则觉得不安全,可现在大家普遍都在网上转账、付款。请给云存储一点时间,未来云存储的安全体系会越来越先进。”陈进才对云存储的未来充满信心。

  当然,云存储也并不是人类存储信息的最终形态,事实上云存储的数据依然存储在硬盘上。刘航认为,未来肯定会出现更为先进的存储技术,比如蛋白质存储器。据悉,一个蛋白质存储器的存储容量可达5万GB,与传统光盘相比访问数据的速度更快,且在无电源的情况下还能存储数据。

  “互联网预言帝”凯文·凯利在《失控》一书中认为,人造事物和天生事物正在联姻。他说:“机器,正在生物化;而生物,正在工程化。”蛋白质存储器正是生物工程化的体现。未来,蛋白质存储器很有可能会成为继云存储以后存储市场新的增长点。

  依靠存储技术,人类知识得以传承。毫不夸张地说,未来人类文明的延续,存储技术的进步至关重要。(支点杂志2015年3月刊)





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