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揭秘硅谷神秘且低调的大数据处理商Palantir:估值近200亿美金

[日期:2015-08-07] 来源:一财网  作者: [字体: ]

  这家硅谷创业公司的估值次于Uber(优步),却没几个人听说过。

  它的顾问是美国前国务卿,创始人却是个哲学博士,而且还不懂怎么开车。但这都不影响它成为当前硅谷最被看好的公司之一。

  它便是诞生于2004年的Palantir。“用软件改进世界”,是Palantir的终极目标。经过十多年的发展,Palantir目前的估值已接近200亿美元,成为继Uber、小米、Airbnb之后,全球估值第四高的创业公司。

  7月底递交给美国证券交易委员会(SEC)的文件显示,Palantir已经成功融资约4.5亿美元。 同时,Palantir也已成为硅谷Palo Alto地区除了斯坦福大学之外最大的雇主,有1500名员工,预计员工数在未来还会增长到5000名。

揭秘硅谷神秘且低调的大数据处理商Palantir:估值近200亿美金全球第四,不走寻常路

  不走寻常路

  Palantir究竟是干什么的?据Palantir的员工形容,它是詹姆斯·邦德和Q的混合体(Q是英国军情六处研发部门的主管)。在客户眼里,它恰如起名——就是《指环王》里白衣巫师萨鲁曼用的那个水晶球的名字,可以穿越时空看清一切。

  Palantir能做的确实很多,比如曝光恐怖分子的网络、在战火纷飞的巴格达计算出安全驾驶路线、追索偷车贼,还能跟踪沙门氏菌的爆发路径。

  在摩根大通内部,Palantir被专门用于定位网络欺诈;在桥水联合基金,Palantir被用来管理1570亿美元的投资基金;在“好时”巧克力公司,Palantir可以用来提高巧克力销售利润。

  Palantir的科技非常复杂,但讲起来又非常简单,就是吃下海量数据,然后将这些有关系没关系的数据全部“搅拌消化”。

  在“咀嚼”了无数信息后,Palantir最后再产出结论:比如哪里是最有可能发生恐怖袭击的地方,哪一个金融决策又可能是错误的。

  2004年时,Palantir靠着美国中情局风投部门的200万美元勉强起家。虽然中情局和联邦调查局手里都掌握成千上万的数据库,从财务信息、基因样本、图像影像片段等,但如何在这些浩如烟海的信息之间建立联系、寻找到有价值的线索,成为情报机构最头疼的事情。

  这可不是美剧中一个探员在白板上贴几张照片、画几十道线就能茅塞顿开的数据量,事实就是政府承包商的技术也捉襟见肘。

  这时硅谷又出手了。Palantir的创始团队认为最顶尖的工程师显然都在硅谷而不是华盛顿,如果有这些工程师来建立一个大数据分析平台,可以同时扫描本来各自分离的不同种类数据库,进行交叉搜索和分析,就能提高数据分析效率,帮助解决许多复杂问题。

  低调且神秘的CEO

  Palantir最早的客户看上去也就只有政府。2005年,当创始人试图为Palantir融资时,基本没什么人理他。

  这可能和Palantir一直都没有个像样的公关和销售团队有关。而且,在“大数据”还没有走红的10年前,这么一个听上去很难解释得清的产品,与硅谷最喜欢的“社交”、“连接”概念又完全搭不上边,拉不到投资也不奇怪。

  不仅公司业务和其他硅谷创业公司路数大不相同,Palantir的联合创始人、CEO阿历克斯·卡普(Alex Karp)也很特立独行。

  与硅谷那些喜欢从斯坦福或者哈佛计算机系辍学的创始人不同,一头狂乱银发的卡普拥有哲学博士学位。这个哲学博士喜欢给自己的雇员开书单,书的内容从数据库结构到CIA黑历史再到即兴表演理论应有尽有。

  脸谱网(Facebook)的老板马克·扎克伯格还开个本田CIVIC,卡普干脆连车都没学过,完全就不会开,一直住在公司旁边的一个小联排房里。

  拥有Palantir公司10%股份的卡普,按账面算已经是10亿美元级别的富豪了。但是他现在住着的联排房,是他名下唯一一套住宅。

  作为硅谷少见的非技术背景创始人,卡普带领着Palantir从一开始的政府工具拓展到了企业软件工具。比如现在Palanti公司已经开发了两大产品线——Palantir Gotham和Palantir Metropolis,分别应用于国防安全与金融领域。

  Palantir在江湖上最传奇的战绩包括帮助多家银行追回了纳斯达克前主席麦道夫(Bernie Madoff)所隐藏起来的数十亿美元巨款。它甚至被传帮助了奥巴马政府追捕本·拉登的行动。

  Palantir的强大算法让很多间谍片里的高科技系统成为了现实,同时扫描并处理海量数据,并对各种安全问题高度敏感。这是Palantir在近年来泛滥成灾的大数据公司中脱颖而出的关键。

  不急着上市

  大概就从近几年开始,各大金融机构发现自己在各种网络攻击下简直是不堪一击,Palantir专门为金融业提供的平台工具,可以有效帮助它们定位洗钱、欺诈以及网络漏洞。

  以往那些冷淡的投资者也态度大改,纷纷跑上门来要求送钱。

  Palantir在去年总共完成了5亿美元的融资,去年年底时的估值则狂飙到了150亿美元,在全球的创业公司中除了Uber还真是找不到第二家比Palantir更火的。

  这些急不可耐的基金公司都垂涎于Palantir上市之日可能带来的丰厚回报。

  但CEO卡普对巨富的诱惑似乎并不起劲,他认为公司一旦上市,股东会过于强调公司股价,这会最终破坏Palantir的目标:用软件改进世界。

  卡普认为,“IPO会腐蚀我们的公司文化”,投资者却越来越焦躁。卡普说几乎每天都要听到投资者的催促,但是根据最近来自Palantir公司内部信息透露,公司在未来几年还是不会上市。

  Palantir现在还在积极拓宽生意,寻找那些出得起千万美元合同的大公司,公司合同数额每年保持增长。

  从最早就做政府生意,到现在Palantir的客户范围已经十分广泛,与保险商、医疗公司甚至媒体集团都有合作。

 

  Palantir的公司顾问团估计也是秒杀全球创业公司,随便提一个名字都是如雷贯耳,包括上届美国国务卿赖斯、迪士尼制片厂前任老板迈克尔·奥维茨(Michael Ovitz)、中情局前局长乔治·特尼特(George J. Tenet)等。

  兴奋的投资者对于Palantir的未来都极度看好,随着每个人在互联网上公开信息的数量和种类急速膨胀,全世界的数据洪流也在指数级增长。

  信息大爆炸尤其给政府和金融机构带来了史无前例的挑战,因为恐怖活动和金融犯罪都开始全球化和信息化,监控和追查的每一环节都变得更加复杂,如果没有专业的帮助,没有人能在短时间对海量数据做出精确的分析。

  这些机构大概做梦都像拥有一个萨鲁曼同款水晶球,在Palantir看来,这并不是不可能。





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