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计算机之父、同性恋、吃毒苹果而死——苹果公司标志就是为了纪念他

[日期:2016-02-03] 来源:云创大数据  作者: [字体: ]

  【云创大数据原创人物系列之五】今年的暑期档电影,在《捉妖记》、《煎饼侠》以及《西游记之大圣归来》三部国产片的强势表现下,强势出击的进口片,完全沦为路人,没有半点风采。而提名奥斯卡多项大奖的《模仿游戏》绝对称得上是另类,影片介绍了二战中著名的密码破译天才、计算机理论和技术的先驱艾伦·图灵的悲剧人生。有点计算机常识的人都知道,在计算机领域没有诺贝尔奖,最牛的奖项是“图灵奖”。

  图灵生于1912年6月23日,逝于1954年6月7日,被誉为“计算机之父”和“人工智能之父”。他首先提出了现代计算机的理论模型, 用有限状态机来描述一个可以自我学习的机器,之后提出了著名的“图灵测试”,作为一台机器是否具有智能的标准。

  图灵还和同事破译的情报,在盟军诺曼底登陆等重大军事行动中发挥了重要作用,图灵因此在1946年获得“不列颠帝国勋章”。历史学家认为,他让二战提早了2年结束,至少拯救了1400万人的生命 。最后图灵却因同性恋被处以化学阉割,最终吃毒苹果自杀,据说,苹果公司的标志就是为了纪念他。

  同性恋意识的萌芽

  1926年,14岁的图灵考入英国著名的谢伯恩公学学习,在那里他遇见了高他一级的学长克里斯托弗·摩尔。这个一见钟情式的会面,改变了图灵的一生,甚至人类的历史。如果说图灵的一生是一场测试,那么第一位测试者,便是克里斯托弗。

  (图左:图灵 图右:克里斯托弗)

  在遇见克里斯托弗之前,图灵是一个古怪的小男孩,沉浸在自己的世界里,鼓捣各种莫名其妙的实验。进入公学之后,他也按照自己的意愿学习,喜欢的就成绩好的不得了,比如数学,不喜欢的就不学,比如希腊语。

  贵族出身的克里斯托弗喜好科学,还有一个自己的实验室,因此很快和有着相同爱好的图灵一拍即合。克里斯托弗是典型的精英坯子,什么都做的很好,他们经常一起做实验、一起聊天,每天混在一起。和克里斯托弗待的久了,图灵也渐渐意识到,自己已经深深的爱上了这位学长。克里斯托弗的梦想学校是剑桥,因此图灵也把目标定为剑桥,并决定提前一年参加高考。

  (《模仿游戏》电影剧照)

  两位擅长化学与数学的天才学生,共度过了三年的美好时光。1930年,肺结核夺走了克里斯托弗的生命,那时克里斯托弗刚刚收到剑桥大学的录取通知书。克里斯托弗的病世,令图灵悲痛欲绝,舍尔伯恩男校的所有人都能感受得到图灵的悲伤。

  比起图灵毫不掩饰的示爱,克里斯托弗其实并不是很热衷跟学弟秀恩爱。图灵曾在信中写到:“克里斯知道我有多喜欢他,不过他挺讨厌我把这份感情表达的太明显。”克里斯托弗过世之后,图灵经常去探望他的家人,与他们结下了深厚情谊,甚至会和他们一块度假。离开舍尔伯恩之后,图灵也始终与克里斯托弗的母亲保持着联系。

  破译Enigma密码,二战提前结束

  1939年,那是一个动荡的时期,大战一触即发,德国人采用了最新式的Enigma,英国人束手无措。图灵已经决定,加入布莱切利庄园中的政密学院(政府编码与密码学院),为国服役。这么做并不是因为他有多爱国,作为一个彻头彻尾地自由主义者,他一点儿也不觉得哪个政府值得自己献身,只是希望谋到一个好差事,不至于直接到战壕里当炮灰。这是明显经过计算的选择,也得出了他想要的,而且无比正确的结果。

  (Enigma密码机)

  二战爆发时,密码学校的工作人员已经达到200人,并从情报局在伦敦的总部大楼迁往布莱奇利庄园。随着战争的深入,布莱奇利庄园越来越受到重视,人员和规模也不断扩大,到1943年,工作人员已经超过6000人。要想破译“Enigma”,等于要试验每个字母所要对应的1590亿种可能,这样的计算量实在太惊人了。

  面临这种局势,图灵大胆提出了以机器对机器的设想,德军用的密码机是全自动编码装置,所以光靠人工破译肯定不行,必须要用破译机器来对付。此项决定获得了英国政府的认可,还专门特批10万英镑制造这种机器——代号就叫“炸弹”。

  3月14日第一台根据图灵理论制造出的“炸弹”送到了布莱奇利庄园,有2米高,2米长,1米宽。这就是世界上第一台计算机,电子化、数字化、程序化。它由光学在长条纸带上读取电报原文,经过一千五百个真空管的电路计算,将解密结果输出到电传打字机上。

  有了“炸弹”,布莱奇利庄园终于在5月8日破译出德军的第一封电报,内容是德国空军人事调动和驻丹麦德军补给物资分配的,虽然情报价值并不太大,但意义却非同寻常。随着图灵对机器的不断改进,“炸弹”的效率越来越高,一般一小时就能找到破译的密钥,到1942年,布莱奇利庄园的“炸弹”已经达到49台。

  不过随着破译密码的成功,又一个问题出现了,这些破译出来的情报该如何运用,而且还不能让德国察觉自己的密码已经被破译了。为了保守“超级机密”的秘密,做出一定牺牲当然也是必须的。

  最著名的就是1940年11月,当时布莱奇利庄园破译了德军即将要大规模空袭考文垂的情报,但为了不让德军察觉到密码被破译,所以英国方面并没有刻意加强考文垂的防空力量,甚至都不提前警告或疏散百姓,一切就像什么都不知道,结果考文垂有554人被炸死,864人重伤,5万多幢建筑被毁,损失非常惨重。但对于整场战争的胜负来说,牺牲一座城市也是值得的。

  1944年6月,盟军成功地发动诺曼底登陆,开辟了第二战场,纳粹德国的覆灭指日可待,当时丘吉尔就曾对手下人说:“还记得考文垂吧,从那以后,我们就是一直捏着德国人的脉搏打这场世界大战!”这就是布莱奇利庄园的功绩。历史学家一致认为,由于布莱奇利庄园破译了德军密码,至少使战争提前两年结束,因此至少挽救了1400万人的生命。

  唯一的求婚对象

  琼安·克拉克是布莱切利公园里的无名英雄之一,同时也是图灵订婚6个月的未婚妻。琼安和图灵相识于布莱奇利庄园,相识之后,图灵很快发现自己被琼安吸引了,两人不仅谈得来,还时常一起看电影、散步。1941年,当图灵说出那句“你会考虑嫁给我吗”的时候,琼安毫不犹豫的答应了。求婚成功的第二天中午,图灵就向琼安透露了自己的同性恋倾向,但这个理由并没有让琼安反悔,也不是两人最终分手的导火索。订婚之后,图灵与琼安不仅会偶尔拥吻,图灵还带着琼安去看望过他妈妈。当时布莱切利公园的同事里,几乎没有人知道图灵的性取向。

  (《模仿游戏》电影剧照)

  1992年琼安接受采访时显得慈祥安定,那时她已七十五岁,她说当时不知道同性恋这毛病是永久性的,甚至图灵自己当时也认为婚姻可能会让他变得更加偏异性。图灵在退婚时向琼安引用王尔德的诗句“For each man kills the thing that he loves”(人人都杀心爱的人儿)。分手后,图灵虽然没有变成琼安的gay蜜,但两人还是朋友,他们在二战结束之后依然保持着书信往来。在图灵退婚十年后,琼安另嫁他人。

  计算机之父和人工智能之父

  图灵16岁时就能弄懂爱因斯坦的相对论——据说全世界当时只有300个人能明白。1931年,图灵考入英国剑桥大学国王学院,专攻数学,4年后,因为写出论文《论高斯误差函数》,使他由一名普通大学生直接当选为国王学院的研究员,并于次年荣获英国著名的史密斯数学奖,成为国王学院历史上声名最为显赫的毕业生之一。1936年,他考入美国普林斯顿大学攻读数学博士学位,同年发表了最重要的论文《论数字计算在决断难题中的应用》。其中他定义了一种机械装置,后来被他的导师丘奇称为“图灵机”,冯诺伊曼说这奠定了现代计算机的基础,哥德尔也认为图灵机比他自己的递归函数更令人信服。

  1950年10月,图灵在哲学杂志Mind上发表的文章《机器能思考吗》。这一划时代的作品,使图灵赢得了“人工智能之父”的桂冠。他把哲学中最古老的“思维与意识”这一概念阐述得更加明确,他的手段就是把原命题转换为“机器能不能思维”的问题,这是AI(人工智能)的起源。如果没有图灵机,人类恐怕还要在黑暗中继续摸索很长时间,才能达到今天的文明。在《机器能思考吗》中,图灵定义了被后人称为“图灵测试”的概念,即如何判定一个装置是否具有智能。

  现代版本的“图灵测试”是这样一种游戏:在一个提问人面前摆两个黑箱子,一个箱子里有个人,另一个箱子里放台机器。提问人的任务是判定两个黑箱子里哪个是人哪个是机器,提问人通过递纸条问问题的方式同两个黑箱子沟通。如果提问人分辨不出哪个箱子是机器,那么机器就有智能。这个版本和图灵原来文章中描绘的略有不同,但实质等价。图灵曾乐观地预言说六十个码农干五十年,就能造出一台机器,pass图灵测试,把提问人糊弄过去,也就是说机器能有智能。目前六十四年过去了,已经有好几种有争议的装置自称pass了图灵测试。这里我就不一一评价了,人工智能在近年确实已成为热门学科。

  战胜马拉松银牌得主

  爱因斯坦会演奏小提琴来梳理自己的思绪,福尔摩斯的得力助手除了华生还有击剑和小提琴,图灵当然也有数学之外的特长,那就是长跑。图灵认为,在所有健身运动中,跑步最影响寿命,经常跑步锻炼的人寿命会更长。同时,跑步与健康之间存在一定的关联性,跑步的好处很多,既可以快速消除人的不良情绪,又能锻炼身体。

  图灵的长跑功力已经达到了专业运动员的水准,他跑马拉松的最好成绩为2:46:03,仅仅比1948年奥运会最好成绩慢了11分钟,在同年的一次国际马拉松赛中,图灵还跑赢了当年的奥运会银牌得主汤姆·理查德斯。

  屈辱的同性恋惩罚

  战争结束后,图灵又变得格格不入起来,在国家物理实验室,极其重要的ACE项目还没弄完,他就被排挤掉了。幸好,他在曼彻斯特大学又找到了自己的位置,直到被公众发现,他是同性恋。其实图灵从来没有刻意隐瞒过自己的性取向,不管是公学、剑桥、政密学院,还是国家物理实验室、曼彻斯特大学,他总是生活在一个纯净的环境中,有些人虽然难以接受他是同性恋,仍然能够尊重他。当然这也是个困扰他的问题,因为他总是很难找到自己喜欢的男朋友。

  因此,图灵不得不常常游荡在酒吧、公园、厕所、游泳池、车站等地方,去寻找自己的同性伴侣。在同性酒吧里,图灵遇见了阿诺德,一个长相酷似克里斯托弗的男人。图灵邀请阿诺德共进晚餐,在吃饭的时候,文质彬彬地提出性要求,阿诺德也愉快的答应了。

  让图灵万万没有想到的是,这个阿诺德是一个偷窃惯犯,他趁图灵睡着时,和同伙一起偷了图灵的财物。对于简单到一根筋的图灵来说,背叛是无法容忍的,这个大英帝国勋章获得者,英国皇家科学院院士,向警方报了案,结果却拔出萝卜带出泥,把自己也带进去了。

  (《模仿游戏》电影剧照)

  警察审讯他的时候,他主动要求写下自己和阿诺德的交往细节,足足有5页,相当书面、相当规范、也相当私密,都不用警察修改,直接可以作为证据存档了。图灵很清楚的知道自己是异端,而且真诚地相信,自己没有任何过错,这才是让现实世界最恐怖的地方。在当时的英国,同性恋被列为“不体面罪”。他的入室盗窃案非但因此不得到法律保护,他反而被送上法庭受审。

  法官给出了两种惩罚任他选择:坐牢或者化学阉割。当时一些科学研究认为,同性恋源自过剩的雄性欲望,可以通过注射雌激素来抑制。两害相权,图灵选择了后者,因为这样至少能呆在家里继续做数学。他被持续注射雌激素长达一年,导致胸部发育,变声,阳痿。

  历史不解之谜——图灵之死

  吃了蘸满氰化物的毒苹果自杀,这种富有想象力的死法,是从童话里看来的。1938年的10月,26岁的图灵刚从美国普林斯顿大学获得博士学位,回到剑桥不久,和朋友晨佩侬看了《白雪公主和七个小矮人》,邪恶的巫婆把一个苹果放进沸腾的毒汤,口中唱着恐怖的诗句:“让苹果浸满这汤,渗入沉睡与死亡。”图灵听的目瞪口呆,口中喃喃地跟着吟唱,直到散场。

  1954年6月7日,41岁的图灵被管家发现陈尸家中床上,床头还放着一个被咬了一口的苹果。通常认为,图灵因同性恋取向遭到歧视,最终选择以白雪公主的方式,食用含氰化物的毒苹果结束自己的生命。

  但英国哲学教授柯普兰认为,图灵之死可能出于意外。他指出,图灵原本就有睡前吃苹果的习惯,警方也从未检验过这颗苹果是否含有氰化物。除了数学,图灵的另一个兴趣是化学研究,其家中实验室备有实验所需的氰化物。柯普兰指出,当时房间里有“浓重气味”,图林可能意外吸入过多氰化物气体而丧生。

  花费30多年研究图灵的前英国米尔顿凯恩斯市长布里斯陶,则相信图灵是被谋杀的。他根据自己的研究认为图灵生前正在进行秘密工作,因掌握机密信息被美国联邦调查局谋杀。他还指出,图灵的遗体被发现隔天下午就下葬,验尸结果可能不准确。

  图灵的真正死因到底是什么?我想这将又会成为历史不解之谜。2009年,英国首相布朗,在一份几千人签名的请愿书下,向这位计算机之父和二战英雄,做了官方道歉:“我们很抱歉。你本该被更好对待。”

  苹果公司logo来源

  历史完全没有理由忘记图灵这个名字,因为他为开辟信息时代的计算机技术做出了卓越的贡献。图灵去世的20多年后,美国的两名19岁的大学生,在父母的车库里潜心研究,组装了世界上第一台完整的家用电脑,这台机器和他们随后成立的公司都被命名为“苹果”。

  苹果公司的标志是一个咬一口的苹果,真心了解这个标志的人寥寥可数。至今计算科学和信息科学的最高成就奖被称为“图灵奖”,我想用图灵的故事来解释苹果的标志更配得上像苹果这样的公司。如今的苹果公司,已经远远超过了经典意义上的计算机领域,苹果公司团队也不断的给我们带来惊喜,可是不管怎么发展,苹果公司的标志,仍然是被咬一口的苹果。

 

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