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身家131亿美元的他希望在火星上退休!

[日期:2016-02-03] 来源:云创大数据  作者: [字体: ]

  2003年,一批硅谷的创业者成立了一家电动汽车公司,为了纪念发明交流电的美国发明家——尼古拉•特斯拉,他们将这家公司命名为“特斯拉”。时过境迁,特斯拉的实权逐渐转移到今天的主人公——一个跨界汽车、太空技术、太阳能、电池储能技术、快速轨道交通、卫星甚至是外星球殖民的大神级人物——伊隆·马斯克(Elon Musk)手里,他于2004年投资电动汽车公司特斯拉,并出任首席执行官。

  天才是什么?

  1971年6月28日,正当美苏的太空竞赛进入白热化阶段时,马斯克出生了,在南非的比勒陀利亚。父亲是一名南非的机电工程师,母亲是加拿大人,营养师兼模特。

  在10岁的年纪,也许大多数小孩还在嬉戏打闹,而马斯克已经进入到成人模式:阅读是他最主要的消遣,马斯克酷爱太空、天文以及托尔金的小说,而他最想要的是一台计算机。

  当马斯克如愿以偿获得了第一台电脑之后,所做的第一件事便是学习软件编程,并于两年后,成功设计了一款名叫“Blastar”的游戏,最后以500美元出售了这款软件,赚取了人生的第一桶金。

  1988年,马斯克离开南非来到母亲的出生地——加拿大,并过上了一段还不错的日子。为了逐梦,1992年,马斯克离开了加拿大,转至美国宾夕法尼亚大学学习,并在那里获得了经济学和物理学的学士学位。

  三年后,他又进入了加州的斯坦福大学,计划攻读材料科学和应用物理硕士。不过,他最终还是选择了“约定俗成”的天才之路——在入学两天以后就辍学了,也就是在1995年的夏天,马斯克创立了自己的首个互联网企业Zip2,正式踏入了互联网领域。

  一个起点,一个跳板

  现在看来,创立一家互联网公司是再普通不过的事情了,但在20年前——很多人连夜排队购买Windows 95的年代,资源和人才都很稀缺的时期,马斯克抓住了发展先机,创立了专门为新闻与媒体公司提供网络内容出版软件的Zip2。当然,所有的创业都不容易。“创业初期的生活举步维艰。我一贫如洗,事实上还欠着一大笔学生贷款,连住宿和办公的地方都租不起。”马斯克后来回忆道。

  付出总有回报,在1999年,康博电脑公司以3亿美金和3400万美元股票期权收购了Zip2,这不仅使马斯克的社会地位得以提升,而且也使其获得了相应的财务自由。对于不少人来说,这样的成绩已然不错,但对于马斯克,这仅仅只是一个开始。

  不久,马斯克的团队开始找寻新项目,并最终把眼光投向了互联网金融服务领域,设想着将大众的金融服务需求集中到一个在线银行网站上,最终推出了X.com。趁胜追击,马斯克一并收购了Confinity和Paypal,很有先见之明地将X.com更名为Paypal(贝宝),并将之打造成为全球最大的在线支付公司。

  最让人拍案叫绝的是,马斯克的团队搭上了病毒式营销的顺风车,只要人们在网上进行收款或付款,就会被要求注册贝宝,所以在没有广告或营销预算的情况下,贝宝在一年时间内通过电子邮件系统轻轻松松就拥有了100万用户。

  一石激起千层浪,2002年,网络零售巨头eBay正试图整合简化自己的支付手段,而贝宝正好能提供解决方案,于是两者一拍即合,eBay以15亿美元的价格收购了贝宝,马斯克也因此收获1.8亿美元。

  现实生活中的“钢铁侠”

  一如既往,马斯克是闲不下来的,他决定用这1.8亿美元发射火箭。2002年6月,马斯克用1亿美元创建了太空探索技术公司SpaceX,正式宣告进入太空领域。“我的目标是打开宇宙的大门,让有条件的普通人也能享受太空旅行。”马斯克曾经这样表达他的初衷。

  作为世界上首架依靠液态燃料驱动并顺利进入轨道的私人火箭,SpaceX研发的“猎鹰1号”曾经历了三次失败的发射实验,每次火箭都在到达既定轨道之前炸毁了,数千万美元的资产不翼而飞。

  与此同时,因为研发成本过高,Tesla也濒临破产。穷途末路之际,“猎鹰1号”最终于2008年发射成功,运载着模拟负荷进入了太空,并于同年获得美国国家航空航天局16亿的火箭及航天发射合同,约定SpaceX为美国宇航员提供12次运输补给任务。这为马斯克赢得了极大声誉,因为世界上获得卫星发射及回收技术的只有美国、俄罗斯、中国以及伊隆·马斯克。

  2010年12月8日,SpaceX研发的猎鹰9号火箭成功将“龙飞船”发射到地球轨道,作为全球有史以来首次由私人企业发射到太空,并能顺利折返的飞船,整个宇航界为之震动。根据NASA的计划,当美国所有航天飞机退役以后,将依赖像SpaceX公司这样的私营公司将物资补给送入国际空间站。但这只是马斯克太空梦想的第一步,眼下他还在研发可重复使用的垂直升降火箭,一旦成功,火箭发射成本将大大降低,太空旅行也将切实可行。

  马斯克曾多次表示,“能够在火星上退休也是个不错的选择”,希望在有生之年,实现火星移民计划。他曾打趣道“当然这也取决于我能活多久···如果我还能活40年,相信可以在火星上建成基地,希望在之后的10—20年的时间,能把第一批乘客送入火星。”

  除了太空计划,早在2013年,马斯克就提出了Hyperloop(超级高铁)的概念,并用了一份长达57页的白皮书详细论述了模型的设计。该设计以“真空管道运输”理论为核心,因为管道里几乎是真空的,所以在管道中行驶阻力非常小,本质上讲,这东西类似一个气流输送管。

  也就是说,通过超级高铁,可以制造一个能在几个小时内穿越整个国家的超级列车,实现高速穿越行驶。超高速、低能耗、无噪声、零污染,如果真正得以实现,毫无疑问,超级高铁将是未来最理想的城际交通工具。

  这套全新的高速运输系统并非以火车车厢而是以铝制的胶囊为运输工具,其将铝制胶囊放在真空的港铁管道中,然后像发射炮弹一样将它发射到目的地。列车能以接近音速的速度行驶,而且该系统能利用太阳能发电。等到建成之时,“超级高铁”时速可达1207km/h,乘坐“超级高铁”从美国洛杉矶到旧金山,只要30分钟,而从北京到纽约,只需要两小时,仅为直达航班时间的1/6。

  在2013年8月,伊隆·马斯克公布Hyperloop计划之后,表示希望能与别的公司一起推进该项目。一个月后,一家名为“超级高铁交通技术”(HTT)的众包创业公司接受了这一项目。目前,这两队人马正在筹划明年将“超级高铁”落地测试,这项包含了高科技与人类雄心壮志的革命性交通工具计划也宣布正式启动。

  启动计划中表明,现在的工作团队中已有400名成员了。不过这些成员并不是Hyperloop公司的员工,而是从属于波音、SpaceX、美国航空航天局等多家公司。这些员工会利用空闲和周末的休息时间为Hyperloop工作,作为回报,他们能得到公司的期权。

  真正能投入使用的Hyperloop交通系统可能还要几十年才能实现。预计第一条完整的Hyperloop运输线路将沿着5号洲际公路,穿越加利福尼亚州农业富庶的中央山谷,建造完成需要7到10年。可以预计的是,在未来的超级高铁领域免不了激烈的技术竞争。

  在《钢铁侠2》中,男主角Stark在经历生死考验之后,决定将聪明才智用在造福人类上,并搜集了一系列的高科技装置,而马斯克也热衷于创造各种高科技尖端产品,完全是现实生活中的“钢铁侠”,以科技造福世界。

  倾心电动汽车与太阳能的科技狂人

  再来说说特斯拉。目前,全球石油逐渐消耗殆尽,亟需替代品,这是电动汽车也是特斯拉生产设计的初衷与需求点。特斯拉不做广告,没有折扣优惠或是赠品促销,完全靠口碑宣传。

  虽然在2009年的经济危机中,通用、克莱斯勒宣布破产,马斯克面临同样的威胁,关闭了特斯拉在底特律开设的汽车维修店,裁掉了20%的公司员工,也推迟了Model S的面世时间,但此后,特斯拉在马斯克的带领下发展势头强劲。

  据最新统计,2015年1月至7月美国电动汽车销量排行榜重新洗牌,特斯拉Model S以累计销量1.32万辆成为美国上半年销量最佳的电动汽车。通过其近日公布的2015年第二季度的全球财报可知,特斯拉第二季度的总收入为12亿美元,同比增长39%,在全球交付11532辆Model S,创下了有史以来的季度交付纪录。

  上学期间,马斯克考虑了三个最想涉足的领域——互联网、清洁能源与航空。如今看来,这三个理想,他已经全部实现。但马斯克的目标已不仅限于帮助人类开展跨星球生存,或者生产绿色环保的电动汽车,他的另一身份是美国最著名的太阳能公司(SolarCity)的董事长主席。

  SolarCity成立于2008年10月,专门发展家用光伏发电项目,现为美国太阳能发电系统供应商龙头。为了“跟上国家对清洁电力逐渐增长的需求”,SolarCity提出了一个20年的太阳能光伏系统租赁计划,在没有首付款的情况下,让房主以$55起价的固定月租费,在屋顶上安装太阳能光伏系统 (SolorCity免费设计及安装),从而降低家用电力费用。

  为了特斯拉日后扩张提供电能考虑,从去年开始,SolarCity准备收购太阳能面板制造商Silevo,并开始建造世界上最大的太阳能面板工厂,并把产品和特斯拉的新家庭电池——能源墙(Powerwall)结合在一起。

  因此,马斯克未来的客户可以完全忽略传统能源企业。在屋顶安装了SolarCity太阳能面板后,就可以为车库里的特斯拉汽车供应足够的电力。而在夜间,他们又可以取出特斯拉电池为居室提供能源。

  SolarCity现在市值估价在100亿美元左右,在未来的领域将会更加的广阔,原因是未来轻源更加受人关注,越来越多清洁能源将代替现在的化石能源,该公司的客户也越来越多。

  生活在未来,生活在别处

  工作中,马斯克是一个不折不扣的邮件狂人。由于工作范围跨越互联网、新能源以及外太空领域,马斯克每天需要花大量时间和不同领域的工作人员沟通交流,一周工作时间超过100个小时。目前他的工作重心主要在特斯拉、spaceX两大块,其将近一半的时间用于维护特斯拉的机械工程与日常生产,另一半的时间则花在spaceX上。

  在小编看来,马斯克不是“神人”,而是“神”,倒不是完全因为马斯克迄今为止所创造的难以企及的成就,而是其为人类造福的出发点。与普通人不同,马斯克认为生活本来就是一场冒险,不要太看重自己,从超级高铁计划的合作伙伴征集到Tesla专利的全面公开,他一直注重构建未来发展的大格局。马斯克犹如接生婆,在他手里,迎来无数的顶尖科技,创造了看似天方夜谭的现实神话,也为人类生活带来了实质性的变革。

 

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