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SDN不是数据中心的救世主

[日期:2016-04-05] 来源:企业网  作者: [字体: ]

  以“数据与控制分离,软件与硬件解耦”为特征的SDN已经被公认为网络架构演进方向,这是网络架构发展了几十年,有史以来第一次变革。存在就是合理的,不管SDN技术多么的不完善,多么的若近若离,但已经有越来越多的客户希望通过引入SDN来改善自身的网络环境,为SDN提供了发展的土壤。在过去两年时间里,SDN几乎被誉为数据中心的救世主,在各种大大小小的网络建设和改造工程里,都有SDN的身影。然而,SDN技术并不是能解决数据中心面临的一切问题,并且SDN技术本身发展得并不成熟,所以要冷静对待SDN技术,此时引入SDN要慎重对待。

数据中心

  SDN相信很多人都了解,就是在网络中把控制平面从数据平面中分离出来,通过控制器对整个网络可编程控制和编排,不再需要逐个地提供配置和管理具体设备。SDN将大大改变数据中心网络基础架构的配置和管理方式,通过把控制功能和网络其它部分分离开来,从而达到自动化管理、快速应用部署和简化网络管理,让数据中心聚焦到业务发展上来,而不是在网络运维方面投入过多精力。看到SDN给数据中心带来的好处,的确吸引了很多数据中心客户的关注,也包括很多其它领域的客户关注,当然也少不了一些网络厂商的“煽风点火”,通过SDN为每个客户都订做了一幅美好的网络发展愿景,选择了SDN,就是选择了网络的未来。

  当我们将思绪都冷静下来,客观地面对SDN,就会发现SDN并不能包治百病,它也只能解决一部分数据中心网络问题,就算可以给数据中心网络带来根本性地变革,但也会产生很多副作用。首先,不同的数据中心面临着很多问题,有的关心绿色环保,有的关心服务器计算速度,有的则希望提升数据中心的安全性,这些显然无法通过引入SDN来解决问题。SDN只能对数据中心网络做优化,其它方面问题SDN也毫无办法。对于数据中心网络优化,这并不是所有的数据中心都有迫切改变网络架构的需求,或者说网络改变的需求不是那么急切,很多都是不知SDN所以然,就跟风似地要上SDN,这样就算部署SDN,给数据中心带来的效果也可想而知。其次,SDN定义网络控制编排的统一标准,需要所有的网络设备参考执行,否则很难完成互联互通。然而,网络设备厂商之间的壁垒一时很难打通,几十年形成的技术隔离,就是为了屏蔽竞争对手,同时获取行业高额利润,所以谁都不愿意走向开放,只有那些新进到这个市场的,或者市场份额很小的厂商才愿意去这样做,这样SDN面临的困境就是数据中心客户如果要部署SDN,就需要从一家网络设备厂商那里购买控制器和设备,如果网络中有其它厂商的设备,则SDN无法部署,或者必须要绕过其它厂商的设备。同时,SDN技术本身仍不完善,SDN只定义了互通协议OPENFLOW,但并没有对具体实现做要求,这样每个厂商实现都有差异,根本没法实现互通。这给数据中心客户出了难题,如果全部采购一家网络厂商的设备,则在采购议价权方面很被动,一般数据中心都会在自己的网络中部署两到三家厂商的网络设备。第三,SDN改变了传统的网络架构,用软件来代替手工方式做网络配置编排。然而,越智能的方式,越需要对SDN的应用有深入了解,否则反而发挥不了SDN的优势。这就像给一个80岁的老大爷买个智能手机,老大爷也是只能打打电话而已,甚至反而不知道怎么打电话了,对于SDN也同样如此。要想充分发挥出SDN的优势,需要有那么一伙人对SDN有深入的理解,对数据中心网络认识深刻,才能让SDN和网络碰撞出火花。第四,SDN并没有真正解决网络问题,它只是给网络技术人员提供工具来解决他们自己的问题。当涉及配置、编排以及故障排除时,提供一套新的API就像是给他一把工具,通过工具如何进行编排和故障排除,都需要自己去完成,SDN自己并不能完成这些事情。而且,随着OPENFLOW的规约不断发布,流表也从最初的单表结构变为多表结构,流表项匹配字段也支持IPv6、MPLS等,这就意味着OPENFLOW交换机的结构更加复杂。虽然表面上通过使用SDN的方式操作网络更容易了,但是一旦发生网路故障,因为从SDN层面看不到网络底层的各种运行状态,故障不好排查,甚至找不到故障发生在哪台网络设备上,网络故障恢复的时间更长。最后,数据中心的网络往往是在逐渐变化更新的,SDN打破了原有网络技术演变的方式,这样很多原有的网络设备必须要被淘汰掉,因为需要新的网络设备才能支持OPENFLOW等新协议,这对于数据中心来说是一笔巨大的开支,高额的替换费用使得希望引入SDN的数据中心望而却步。

 

  经过上面的说明,相信大家对SDN的现状有所了解,SDN自身技术需要不断完善,SDN也无法解决数据中心网络的所有问题,SDN更像是提供给数据中心网络的一个高级的软件工具,通过这个软件工具对数据中心进行控制与管理,这个只是一个工具而已,并非是万能的。许多人对SDN充满期待,认为SDN会成为未来网络的主流,其实这只是一种理想主义,SDN还没有摆脱概念炒作期,具有很多夸大成分。不可否认,SDN可以一定程度上增加网络的灵活性,适应云计算、大数据、虚拟化等新应用,但还缺少实践,更多是基于理论上的研讨,缺乏实际应用的数据支撑,这样的SDN究竟能给每个数据中心网络带来多少好处,这里要打一个大大的问号。所以SDN不是数据中心网络的救世主,不能数据中心网络出了问题,就都想引入SDN来解决,这样往往适得其反,得不到好的效果。





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