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如果科技泡沫破灭,你的数据将流向何方?

[日期:2016-05-17] 来源:The Atlantic  作者:TECH2IPO / 创见 林云箫 编译 [字体: ]

  想象一下如果硅谷的梦魇——科技泡沫破灭——最终变成现实,独角兽最终纷纷倒下,科技巨头也在浩劫中无法独善其身的话,会发生什么?

  这就是由伯克利长期网络安全中心的研究人员所公布的一份报告中所设定的网络世界末日的情景,该报告于上月发表。基于目前的网络安全趋势,研究人员得出了五种不同的情景,而以上提到的科技泡沫破灭则是其中最惨烈的一种情况。如果股票价格发生暴跌,Facebook 和 Twitter 的世界还会剩下些什么?就像一辆报废的汽车只能回收零部件一样,如果科技公司最终倒下,那么它们留给世界的就只剩下用户的数据。

  在该报告中,研究人员想象了这样的场景:科技公司一开始会遭遇缓慢的下跌,而最终会导致网络时代的坍塌。一开始,人们会对硅谷失去信心,对于硅谷的一切幻想都破灭;进而导致大量的开发人员流向亚洲;而欧洲则会采取更加激进的措施来监管科技;对于创新类项目,投资者也是避之不及;最终,一些外部事件(例如其他地区发生的革命)会动摇整个市场,进而引发市场坍塌;股票价格也会狂跌 90% 以上。处在危机中的公司也会拼劲全力向外出售他们长期以来搜集的用户数据,包括用户个人身份信息、喜好、习惯、爱好,甚至涉及国家安全的文件等。尽管在这之前,这些数据仅会提供给广告商,但是在动荡时期,这些信息对于犯罪分子来说也变得触手可及。易于搜索的数据库可以催生新的创新和投资,但是人们却很难知晓究竟是谁在背后购买这些数据。

  即使合同和一些与隐私有关的政策法规会限制公司出售这些数据,公司也会想出其他的办法来盈利。大多数承诺不会出售用户个人数据的隐私政策都涉及到了一种极端情况,那就是公司破产或者出售。事实上,去年《纽约时报》一项关于美国 100 家网站的分析表明,其中的 85 家公司都在其隐私政策中提到了相关条款,例如在 Facebook 的隐私政策中就有这样的规定:

  如果本公司的服务或者资产的所有权和控制权发生变更或者部分发生变更,公司有权将您的相应数据转移到新的所有者手中。

数据

  这个条款看起来就像是允许将你的数据直接运送到垃圾场一样。如果像 Facebook 这样的社交媒体型公司不能合法地处理其用户数据,那么它或许会直接出售公司以便减少损失。当破产的公司只剩下破砖烂瓦时,唯一能引起买家兴趣的恐怕就只有其搜集的用户数据了。但是,可能会遭遇这样结局的公司并不仅限于社交网络、在线购物等科技公司,所有持有用户数据的公司都需要提高警惕。

  即便最终不会发生我们上面所描述的末日景象,目前的种种迹象也已经勾勒出了拥有大量用户数据的公司最终消亡时可能遭遇的情形。当去年 RadioShack 公司申请破产时,该公司出售的一项资产就是包含数百万用户信息的详细数据库。这也引发了多家公司加入到数据的争夺之中:AT&T 和 Apple 公司声称对其中的部分数据拥有所有权,一些地方政府也表明出售这些数据可能会触犯相关法律。联邦贸易委员会也介入其中,并且裁定 RadioShack 公司只能将这些数据出售给具有同样业务的公司,并且购买者必须承认 RadioShack 与用户签订的隐私政策,并且继续履行相应的隐私政策。如果购买者想要将数据用作它用,则必须获得用户的授权。事实上,这已经不是联邦贸易委员会首次进行干预:2000 年,联邦贸易委员会起诉了名为 Toysmart.com 的网站。这次事件也最终促使很多公司在其隐私政策的首页中添加与出售数据相关的条款。

  对于联邦监管机构来说,监管大型零售商和科技公司搜集的用户数据是很重要的一件事情。但是当这些公司出现崩溃或者倒闭时,面对那些将自己出售的拥有大量数据的公司,联邦调查委员会也是有心无力,无法做到面面俱到。在这种情况下,我们的个人数据则会被那些破产的科技公司随意丢弃,而我们却对此无能为力。

 

  文章来源: The Atlantic. 由 TECH2IPO / 创见 林云箫 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。





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