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大数据显示肥胖与记忆力丧失及痴呆竟有双向联系!

[日期:2016-11-08] 来源:199IT  作者:西奥马尔编辑 [字体: ]

  据《英国广播公司BBC》报道,来自剑桥大学(University of Cambridge)的露西·切克(Lucy Cheke)和她的同事们,日前邀请了一些人参与到一种“寻宝”实验。

  参与者们通过电脑屏幕探索一个虚拟环境,并沿途放置一些物品。接着,他们需要回答一系列有关活动中记忆的问题,例如他们将某件具体物品藏在了哪里。

大数据

  在研究这些参与者活动中的表现时,切克没有如人们预测那样去关注参与者的智商,而是发现这些参与者的身体质量指数BMI和他们表现出的记忆缺陷有着显著的联系:身体质量指数越高的参与者,在这项活动中的表现越差。

  通过这项活动,切克也证实了少数体现肥胖与大脑萎缩以及记忆衰退之间存在一定联系的表现。这项研究显示,肥胖可能会导致神经变性疾病,例如阿尔茨海默病,就是俗称的老年痴呆症。

  令人惊讶的是,研究结果似乎也表明肥胖和记忆力之间的影响是双向的。体重超重或肥胖不仅仅会影响记忆力,也有可能会因为改变我们对之前饮食经历的回忆,而影响我们的饮食习惯。

  而切克对这个课题的兴趣则是来得意料之外。切克表示:“那时我正在关注人们对未来的想象力,特别是有关做出关于食物的决定方面。如果你饿了,你同时也会想象未来你自己饿了。但是肥胖的人似乎会通过依据事实的判断来做出决定,而不是通过想象。”

  其中一种可能性是肥胖影响了他们“心理时间旅行”(mental time travel)的能力。科学研究一直都显示,记忆力和想象力之间有密切的联系,人类会通过拼凑过去的回忆片段,对未来的发展做出预测。

  由于肥胖会影响大脑中一些用于记忆和想象的部分, 因此切克表示这种联系具有一定意义。波士顿大学医学院在2010年就有报告指出,健康的中年男子如果有较多的腹部脂肪,就会有略低的脑容量。这个区别在人脑中主要负责记忆和学习的部分,海马体(hippocampus)上表现得最为突出,肥胖者的海马体比体型瘦的人显得明显较小。

  一些动物方面的研究也有类似的结果。“在研究啮齿动物的重量变化以及饮食习惯时,这些动物在主要用于测试实验动物对空间位置感和方向感(空间定位)学习记忆能力的实验,Morris海迷宫试验中,表现出很差的学习能力。”

  近期,一个有500多名人士参与的大脑扫描研究证实,超重或肥胖与高龄脑退化有着更大的联系,且对中年人士的影响最大,肥胖可能导致他们的“大脑年龄”老化10岁。

  肥胖是一个可能由很多因素导致的复杂身体状态。然而,具体它会如何影响大脑结构和功能,仍然不是非常明确。

  切克表示:“体脂是肥胖的定义特征,但是还有一些别的因素例如胰岛素,胰岛素抵抗和高血压。这些也和日常行为因素息息相关,例如饮食过量或缺少运动,而这些都有可能导致脑部的变化。”

  然而,值得注意的是,有证据显示,记忆力和肥胖之间的影响可能是双向的。因为注意力以及记忆控制了我们的胃口和饮食习惯。换句话说,记忆方面的缺陷可能导致人发胖。

  早前一项在1998年进行的研究中有证据显示,记忆力在饮食习惯方面扮演重要的角色,患有严重健忘症的病患会连续不断地进食,因为他们不记得自己刚刚用餐。

  利物浦大学(University of Liverpool)的实验心理学家埃里克·罗宾森(Eric Robinson)表示:“这显示,当我们决定要吃多少食物的时候,不仅仅依据我们胃所发出的有关剩下多少食物的心理信号,同时也会依据例如记性这些意识。”

  他也补充表示:“如果你的记忆有缺陷或者不是很好,你可能就会过量饮食。我之前曾想要知道这能否有反方向的影响,如果你能够提高一个人记忆力,可能会让他们少吃一点。”

  目前,有关食物记忆和意识如何影响饮食习惯方面的研究发现,至少能够就帮助人们减肥并维持健康的身体质量指数BMI,提出新的措施建议。

  罗宾森和他的同事们开发出了一个智能手机应用程序,鼓励人们更加关注自己的饮食。

  罗宾森说:“目前,有确凿证据显示注意力和记忆会影响人们的饮食数量,但这是实验室研究表现出来的。我们正试图探索这些实验室结果是否会体现在外面的现实社会中。我们的手机应用程序鼓励人们将食物拍照,并回答一些相关的问题,意义在于制造生动的记忆,会让他们不太可能过度进食。”

 

  而切克和她的同事们目前也正在通过手机应用程序,收集有关人们生活方式和行为信息,以跟进他们的初步研究结果,并试图分拣出导致肥胖的多个不同因素,进而探索是哪些因素可能影响大脑的结构和功能运行。





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