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光棍极客通过大数据搞定女朋友

[日期:2014-01-24] 来源:Wired  作者: [字体: ]

  马上就要过年了,又要回家面对各种七大姑八大姨的催命问题,相信对于广大的宅男极客来说——“找女朋友没有?”已经被选为最不受欢迎的一句话了。其实在这个大数据时代里,我们生活在一个充满“数据”的世界,找个女朋友真的很难么?有的人可能说了“天天大数据,大数据能帮我找女朋友么?”回答是肯定的,有了“大数据”的帮助,找女朋友的成功率会高很多。请看来自美国的Chris McKinlay给我们分享的经典案例:如何通过大数据找到你的另一半!

  他曾获中文本科学位,在世贸大厦做汉译英,因下午2点上班逃过了911大爆炸,后成为MIT决战21点队员,从拉斯维加斯猛抢6万美金,因此迷上了数学,还通过统计算法找到了GF。

  在加州大学洛杉矶分校数学楼5层的一个阁楼里,显示器上闪烁着微弱的灯光。Chris McKinlay正在使用罗拉多州超算为他博士论文(大规模数据处理和并行数值方法 )做实践,而凌晨三点却是能压榨这个计算机资源的最佳时间,他打开了第二个窗口——OkCupid(美国在线约会网站的领头羊 )的收件箱。

  McKinlay, 35岁,体型偏瘦,一头蓬乱头发的中年男子。在4000万通过Match.com、J-Date、e-Harmony这些网站在网络上寻找浪漫的美国中,他是非常不起眼的一个。自从去年分手以后,他已经在网上搜索了9个月,可惜毫无结果。他已经给几十个OkCupid网站推荐为潜在配偶的女性们发去了自我介绍信息,但大部分都被忽略了。同时他只去过为数不多的六次约会中的一次。

  2012年六月的那天早上,电脑一个窗口显示着编译器正在处理的代码,而另一个显示着被遗弃的约会资料,他突然醒悟到,自己做错了。他一直把自己当做一名相亲对象来在网上寻找其他用户,这样做是不对的,他意识到自己应该像一个数学家一样去约会。

  OkCupid由哈佛大学数学专业人士创办于2004,首先吸引交友者的是因为他的相亲对象是通过计算方法来自动匹配的。成员通过回答一系列的问题进行匹配,比如政治、宗教、家人、爱、性f和智能手机。

  平均而言,用户从问题库中选择350个类似于“下列哪个最有可能吸引你去看电影吗?”或“宗教/上帝在你的生活中有多重要?“这种问题。通过对每一个用户问题答案的分析寻找和他们问题答案相近的异性伴侣,同时将这些用户从“毫无关系”到“特别亲密”分为5个等级。OkCupid的匹配引擎使用该数据来计算一对夫妇在一起是否合适,得分越接近百分之一百,证明他们是一对越好的灵魂伴侣。

  但是推理一下,在洛杉矶,McKinlay与女性的匹配度简直是糟糕透顶。OkCupid的算法只使用两个潜在的选择决定回答问题,以及相匹配的问题(或多或少随机出现),并不能正确的体现出一个人的内心。当McKinlay 查看他匹配对象的时候,发现相互匹配额超过百分之九十女性不超过100个。要知道在洛杉矶这个城市大约有200万女性(在OkCupid上也有8万女性),而从McKinlay的匹配结果和影响来看,他几乎就是一个隐形人。

  McKinlay意识到他必须提高这个数据,通过抽样统计,McKinlay可以确定哪些问题关系到他喜欢的那种女性,他可以针对这些问题建立新的“形象”,从而去匹配洛杉矶中所有适合他的女性,而忽视其他人。

  Chris McKinlay使用Python脚本快速调取了大量OkCupid的调查问题,然后他将女性约会者分为七个维度,比如“Diverse” 、 “Mindful”,每个都有自己的特点。

  MauricoAlejo 从一个数学家的角度来说,Chris McKinlay的故事非常独特。他在波士顿郊区长大,2001年从明德学院毕业,大学本科获中文学位,同年8月到纽约世贸大厦91楼作汉译英,五周后世贸大楼倒塌( McKinlay那天下午两点才上班,侥幸躲过了911爆炸)。“后来我问自己,我到底想做什么?”他说,当时哥伦大学毕业一个朋友招募他加入MIT的决战21点队员,接下来的几年他往返于纽约和拉斯维加斯,曾一年从拉斯维加斯赢得6万美金。

  经历了这些事情,他对应用数学非常感兴趣,因此爱上了数学并读了数学博士。他说:“他们的数学天赋可以适用于许多不同的情况。他们可以看到一些新的扑克游戏,然后回家,写一些代码,并想出一个策略来战胜它。”

  现在他将这种模式搬到了寻找爱情的过程中。首先他需要数据。他建立了12个OkCupid账户,写了一个Python脚本管理它们,同时也没有忽略他的论文。程序脚本将会收集他的目标人群(年龄在25-45之间的异性恋以及双性恋女士),从这些女士的个人页面上搜集所有可能用到的数据:种族、身高、是否抽烟、星座等等。

  为了得到这些数据,他不得不做一些额外的工作。OkCupid中只有你回答别人的问题,你才能看到别人的信息。McKinlay用机器人回答一些简单的问题,他没有使用一些虚假的信息来欺骗这些女士,因为答案对他并不重要,他并不是想要吸引这些女生,他只是想把这些女生的回答收集到自己的数据库中。

  McKinlay非常满意他的机器人的工作成果。然而在他收集了一千个资料后,他遇到了第一个障碍。OkCupid有一个系统专门来防止这种机器的数据搜集行为,不断的将他的机器人账号禁止。

  他必须试着让这些机器账户模仿人的行为动作

  他将目标转向了一位向他学习高等数学课程同时教他音乐理论的朋友 Sam Torrisi,Torrisi 是一位神经学家。Torrisi也经常使用OkCupid,Torrisi同意在他的电脑上安装间谍软件监控自己在网站的运动轨迹和数据。同时McKinlay通过编程让机器人模拟Torrisi 的点击速率以及打字速度。McKinlay又从家里带来一台电脑,通过数学系的宽带,保证一天24小时不间断的运行。

  三周后他已经收获了来自全国各地2万名女性的600万个问题。随着数据挖掘的深入,McKinlay完全将他的论文抛至一边,他本来就很少在公寓睡觉,现在基本上就完全放弃了,搬到了工作的地方,睡觉的时候在办公桌上铺上一层薄薄的床垫。

  按照McKinlay的计划,他必须要在这些统计的数据中找到一种根据这些女生的相似性进行大致分组的方式。McKinlay在修改贝尔实验室一个名为K-Modes的算法时得到了灵感。这个算法第一次在1998年用于分析生病的豌豆谷物,它使用分类数据并且把数据整合堆积。通过微调,设备可以调节出结果的速度,得到自己想要的方式。

  他调整刻度,找到了一个平衡点,这个点上20000个女人根据她们的问题和回答能够在统计上分为7个清晰分离的群。“我太高兴了”,他说,“这真是6月最好的一天。”

  用这种方式,McKinlay又搜集了另外5000个女生的样本,她们都来自洛杉矶和旧金山,最近刚刚在OkCupid上注册。这些样本经过K-Modes的处理也大致分布在7个组里,McKinlay的统计样本奏效了。

  现在McKinlay只需要确定哪个组的女生更适合自己就行了。他大概看了一下这些女生的简介,有一组女生年龄太小,两组年龄太大,另外一组是虔诚的基督徒。他发现有一组女生大多在20几岁,多数看起来很独立或是音乐家和艺术家。McKinlay认为自己或许能在这组中找到真爱。

  实际上,还有一组女生看起来也很不错,她们年龄稍大,从事编辑和设计等有创造性的工作。McKinlay决定在这两组女生中寻找目标。他建立了两个个人档案,一个用于A组,一个用于B组。

  McKinlay研究后发现,两组女生都对教学这个话题很感兴趣,所以他将自己定位成一个数学教授。他将这两个集群中最受欢迎的500个问题进行收集然后填写他自己最真实的答案。因为他并不想让自己的未来建立在计算机自动生成的谎言之上。但是他会让电脑分析出每个问题的重要性,通过机器学习算法,提供一个最佳的权重。

  这样他做了两份个人简介,一份附上了他攀岩时的照片,另一份上是他在音乐演出时弹吉他的照片。“不管未来的计划是什么,关键是你现在对什么感兴趣?是性还是爱?”答案显然是:爱。但对于年轻的A群体,他根据电脑的指示,他认为是“very important”。对于B群体,他认为是“mandatory”。

  当回答完最后一个问题并排名后,他在OkCupid中搜索洛杉矶的女性并按照匹配率排序。在首页:一整页的女性和他的匹配率达到了99%。他继续向下浏览......浏览完整个洛杉矶的1万多名女性,却一点进展也没有。

  他需要更进一步的努力来获取人气。当有人访问OkCupid会员的网页时,会员会得到通知,因此他写了一段新程序来访问和他匹配度很高的页面,按照年龄循环:星期一访问一千个41岁女性,然后在星期二访问二千名40岁女性,两周后到访问完27岁女性后。有时一天会有400个女性回访他的简历。接着就有了大量的留言。

  “之前我还从来没有遇到过谁能有这么多的访问量,我觉得你的简历特别有吸引力。”一名女性这样写道。“就是关于有这么多粉丝的粗犷的男人的一些事迹……因此我想对你问好。”

  “嗨——您的简介真的打动了我,我想跟你打个招呼。”另一个写到。“我认为我们有很多共同之处,也许不是数学,但肯定很多其他地方!”

  “你真的能翻译中文吗?”还有人问道。“我上过一段时间课但是效果不好。”

  McKinlay搜索的数学部分完成了,那就只剩下一件事了,他得走出他的小卧室出去约会。

  6月30号这天, McKinlay在加州大学洛杉矶分校体育馆洗澡然后开着他的破旧的Nissan到城市的另一端开始他的数据挖掘约会。Sheila是一名网络设计师,属于A群体的年轻艺术家类型。他们约在回声公园的一家咖啡馆吃午饭。 McKinlay说:“太恐怖了,几乎就是一项学术活动。”

  在和Sheila约会结束时,他们显然对对方已经不感兴趣了。第二天他开始了他的第二个约会——来自B群体的一位很有魅力的博客编辑。他曾计划在回声公园湖附近浪漫地散步,但后来发现她正在疏远他。她一直在读普鲁斯特的书,对生活情绪低落。“有点让人沮丧”,他说。

  第三个约会的对象也来自B类。他和Alison约在韩国城的一家酒吧见面。她是肩上有着一个斐波那契螺旋纹的编剧学生。McKinlay喝醉了,直到第二天才从他的小卧室很痛苦的醒来。他在OkCupid上给Alison发送了一条后续信息,但她没有回复。

  被拒绝很痛苦,但他仍然能一天收到20条留言。约会和在电脑上发布简介完全不同。他可以忽略不满意的留言,回复那些表现出幽默感或者简历中存在有意思事的人。想当初他追求别人的时候,他得用三条到五条留言才能换来一次约会。现在他只回复一条:“你的条件不错,能见个面吗?”

  到了第20个约会,他注意到一些潜在的因素出现了。在年轻的群体中,女性总有两个以上的纹身而且住在洛杉矶的东边。其他的则不成比例地养着他们钟爱的中型犬。

  他早期的约会都是精心策划的,但由于等着和他约会的人太多了,约会就简化成吃个午饭或喝杯咖啡,往往一天就有两次约会。为了他的马拉松爱情搜索,他制订了一套自己的规矩(其中之一就是不喝酒),不合适就分,严格的约束自己。也不会去听音乐会或看电影。他说:“除了约会了解对方外不会再关注其他事物,否则的话没有效率”。

  爱情是一个数据区

  McKinlay的代码发现集中于的统计学上可识别群体的女性倾向于以相似的方式回答OkCupid调查问题。这个群体被称为Greens,是网上交友新手;其他的被称为Samanthas,更加成熟而且乐于冒险。以下是各个群体是如何回答以下最流行的四个问题的回答。

 

 经过了一个月约会,他断定他和城市东部有纹身的女性群体约会在高速公路上花去的时间太多。他删除A类简历。效率提高了,但结果还是一样。夏天快要结束了,他至少有了55次约会,每一次约会都认真地记在一个实验室笔记本中。只有三个发展到第二次约会;只有一个发展到第三次约会。

  大多数约会失败的人都会面临自尊心问题。McKinlay的情况更糟糕。他不得不怀疑他的计算。

  这时Christine Tien Wang的留言到了,她是一个28岁的艺术家和监狱废除活动家。麦金利在搜索加州大学洛杉矶分校附近6英尺高的蓝眼睛女性时,她出现在了屏幕上,她在加州大学洛杉矶分校学习艺术。他们的匹配度达到了 91%。

  他在学校的雕塑花园和她见了面,从那里他们走到了学院的寿司店,他立刻就喜欢上了她。他们一起谈论书籍、艺术、音乐。当她承认在遇到他之前对简历做了一些改动时,他跟她说了love hacking的整个过程。

  她说:“我以为黑客是忧郁的,愤世嫉俗的,我喜欢这个感觉”。

  这是第88个约会的第一次,接着是第二次约会,然后是第三次。两个星期后他们都暂停他们的OkCupid 帐户。

  McKinlay说:“我认为我只是多用了点算法、大规模和基于机器学习的那种,就像每个人都会在网上做的一样。”每个人都想做一个最好的简历——他只是用数据做了一个。

  距离他们的第一次约会已经过了一年了,McKinlay和Tien Wang曾约我在西木寿司店见面,那是他们爱情开始的地方。MacKinlay有一个博士学位 ,他教数学,目前正致力于音乐研究生学位。Tien Wang在卡塔尔被录取并获得一年的助学金,现在在加利福尼亚看望MacKinlay。他们一直在Skype上保持联系,她已经回来看望他好几次了。

  在我的请求下,MacKinlay带来了他的实验室笔记。Tien Wang之前还从来没有见过。里面密密麻麻地写满了公式和等式,结尾整洁有序地记录着女性的姓名和约会的日期以及几条简短的记录。Tien Wang翻阅了一下,笑话笔记里的一些亮点。她注意到8月24日这一天他带两个女性到同一个海滩。“太难以想象了!”她说。

  对于Tien Wang来说,MacKinlay的OkCupid Hacking是一个有趣的故事。但所有的数学和编码只是他们的故事开始的序幕。真正的hacking是在你们见面之后。“人比他们的简历要复杂得多,”她说。“所以我们相遇的方式是微不足道的,但相处就不是那样了,爱情是经过许多努力培养出来的。

  “不是说我们般配,我们就能建立很好的关系。”这只是让我们坐在一起的一种机制,我能做的也只是使用OkCupid来找到某个人”。

  她有些生气,抚着他的胳膊说:“不是你找到我,是我找到你的。”McKinlay思忖片刻,承认她是对的。

  一周后,Tien Wang回到了卡塔尔,在他们一次日常的Skype聊天时,McKinlay拿出了钻石戒指放到视频摄像头前向她求婚,她说了Yes。

  他们还未确定何时举办婚礼,为了决定哪天最适合结婚,还有很多的研究工作要做。





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