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他是史上最孤独的天才,是全世界最有名的精神病人

[日期:2015-12-29] 来源:互联网  作者:云创大数据 [字体: ]

  【云创大数据原创人物系列之十一】天才、精神疾病、诺贝尔奖、车祸离世……这个极具矛盾性格的主角,是上帝的宠儿还是弃儿?他的突然离世,更是让人感叹,他注定是世间的传奇。2001年,影片《美丽心灵》上映,这是一部基于诺贝尔经济学奖获奖者约翰·纳什的同名传记而改编的电影。然而,纳什的真实人生却远比电影还要精彩。

  特立独行的思维方式

  1928年6月13日,约翰·纳什出生在美国弗吉尼亚州的一个中产阶级家庭。父亲来自德克萨斯州,是一名电气工程师,任职于阿巴拉契亚电力公司,是第一次世界大战的老兵,当时在法国担任负责后勤工作的中尉。母亲生于布鲁菲尔德,结婚前是当地的一位中小学教师,教英语和拉丁语。

  纳什幼时的生活较为富裕,但性格却十分的孤僻。他宁愿一个人埋头看书或躲在一边玩自己的玩具,也不愿出去和同龄的孩子玩耍。纳什就读于布鲁菲尔德当地的中小学时,因社交障碍、特立独行、不良的学习习惯等时常受到在校老师的诟病。这些问题令纳什的父母也十分担心,曾经想过很多办法,但收效甚微。

  刚入学时,纳什的学习成绩很差,曾一度被老师认为是一个学习成绩低于智力测验水平的学生。比如在数学上,纳什奇怪的解题方法就经常受到老师的批评,然而,老师没有发现这种另辟蹊径的解题方法,恰恰是纳什数学才华的体现。这种才华在纳什上小学四年级时便初现端倪,而高中阶段,他常常可以用几个简单的步骤取代老师一黑板的推导和证明。

  “纳什均衡”博弈论的诞生

  1945年6月,纳什进入卡耐基梅隆大学,开始以化学工程为专业。1948年,大学三年级的纳什同时被哈佛、普林斯顿、芝加哥和密执安大学录取,而普林斯顿大学则表现得更加热情。当普林斯顿大学的数学系主任莱夫谢茨感到纳什的犹豫时,就立即写信敦促他选择普林斯顿,这促使纳什接受了一份1150美元的奖学金。

  由于这一笔优厚的奖学金以及与家乡较近的地理位置,纳什选择了普林斯顿大学,来到爱因斯坦当时生活的地方,并曾经与他有过接触。他显露出对拓扑、代数几何、博弈论和逻辑学的兴趣。约翰·冯诺依曼在1944年与普林斯顿大学经济学家奥斯卡·摩根士特恩的著述《博弈论和经济行为》,通过阐释二人零和博弈论,正式奠定了现代博弈论的基础。

  1950年,22岁的纳什以非合作博弈为题的27页博士论文毕业。他在那篇仅仅27页的博士论文中提出了一个重要概念,也就是后来被称为“纳什均衡”的博弈理论。"纳什均衡”是他21岁博士毕业的论文,也奠定了数十年后他获得诺贝尔经济学奖的基础。

  同性之间的“特殊友谊”

  纳什年轻时,1.85米的个子,77公斤的体重,再加上一张英国贵族的英俊容貌,因此被很多人被称为“就像天神一样英俊的男子”。纳什曾多次与男性有过牵连。纳萨尔在传记中写道,本科时纳什曾趁朋友熟睡时爬到对方床上并“进行挑逗”。1950年夏天,纳什在加州圣莫尼卡为智库兰德公司工作,与其一同居住的数学家约翰·米尔诺透露,纳什曾对他作出性爱姿态。纳萨尔表示,“纳什对米尔诺的感情确有可能是某种接近爱情的东西”。

  纳什的初恋是对其他同性的单恋,他曾亲吻另一位朋友唐纳德·纽曼。用纳什自己的话说,他曾与两位同学有过“特殊友谊”,其中一位与他互相吸引,另一位一开始是朋友,后来又远超过了朋友关系。1954年,纳什在圣莫尼卡因有伤风化的暴露被逮捕,这让他丢掉了在兰德公司的职位。不过他向老板辩解称当时“只是在观察行为特征”。

  私生子与三角关系

  除了同性之间的“特殊友谊”外,纳什与异性之间的关系也较为复杂。1952年,纳什因意外在一家医院做一个腿上小手术。在那里,他遇到了护士莉诺·施蒂尔,纳什在麻省理工任教期间,与施蒂尔相恋。1953年施蒂尔为纳什生下儿子戴维,不过在得知施蒂尔怀孕后,纳什就因两人社会地位存在差距而选择离开。

  1955年,纳什与自己的漂亮学生,来自南美在麻省理工学院物理系读书的艾里西亚约会。艾里西亚很崇拜他,经过一番心计,她终于赢得了纳什的倾心。1956年的一个晚上,施蒂尔来看纳什,发现了艾里西亚。施蒂尔很是恼火,将结果告诉了纳什的父亲。他父亲鉴于那个私生子的考虑,督促纳什与施蒂尔结婚。但他的朋友们大都极力反对,说施蒂尔与他悬殊太大。

  1957年,经过一番周折,纳什和艾里西亚结婚了。之后漫长的岁月证明,这也是纳什一生中比获得诺贝尔奖更重要的事情。施蒂尔带着私生子戴维一起生活,直至戴维6岁时,纳什才偶尔前去探望。戴维上高中后开始与纳什通过书信来往,6年后他们开始见面。不过当纳什入住精神病院时,戴维曾表示过“有一个精神病父亲实在令人烦恼”,于是两人的联系渐渐中断。

  1957年2月,纳什与艾丽西亚结婚,两年后他们的儿子降生。由于此时纳什的病情已经开始显现并忙于治疗,他们的儿子有长达一年的时间没有取名。1962年圣诞过后,艾丽西亚提出离婚,并称因她让纳什两度住院而受到对方的责备。她还说,纳什早已搬到另一间卧室居住,并在长达两年的时间里拒绝与她同房。1970年,纳什再度与艾丽西亚同居。不可否认,艾丽西亚的悉心照料对纳什的康复起了至关重要的作用,但艾丽西亚仅将纳什看作“寄宿者”。2001年,纳什与艾丽西亚复婚。

  两次入住精神病院

  有人说约翰?纳什是当今最著名的疯子,的确,他曾患有严重的精神分裂症,可他坚称他的疾病是全靠意志力治愈的,他痛恨精神病院、痛恨药物,至今说起他妻子将他强行送入精神病院的情形,他都一脸心悸。约翰?纳什共入过两次精神病院,1959年在波士顿附近的麦克林医院,1961年在普林斯顿附近的特伦顿精神病院。

  1958年,纳什精神失常的症状逐渐显露出来了。他一身婴儿打扮,出现在新年晚会上。两周之后他拿着一份纽约时报,垂头丧气地走进麻省理工学院的一间坐满教授的办公室里,对人们宣称,他正通过手里的报纸收到一些信息,要么来自宇宙里来的神秘力量,要么来自某些外国政府,而只有他能够解读外星人的密码。当一个人问他为何那么肯定是来自外星人的信息,他说,有关超自然体的感悟就如同数学中的灵思,是没有理由和先兆的。1960年夏天,他目光呆滞,蓬头垢面,长发披肩,胡子犹如丛生的杂草,在街头上光着脚丫子晃晃悠悠,人们见了他都尽量躲着他。1962年时当他被认为是理所当然的Fields奖(数学领域里的诺贝尔奖)获得者时,他的精神状况又使他失之交臂。

  有人说,纳什发疯是因为他太孤独了。但是,纳什在发疯之后却并不孤独,他的妻子、朋友和同事们没有抛弃他,而是不遗余力地帮助他,挽救他,试图把他拉出疾病的深渊。他的同事听说他被关进了精神病医院后,给当时美国著名的精神病学专家打电话说:“为了国家利益,必须竭尽所能将纳什教授复原为那个富有创造精神的人。”越来越多的人聚集到纳什的身边,他们设立了一个资助纳什治疗的基金,并在美国数学会发起一个募捐活动。

  苏醒后获得诺贝尔奖

  当纳什本人处于梦境一般的精神状态时,他的名字开始出现在70年代和80年代的经济学课本、进化生物学论文、政治学专著和数学期刊的各领域中。他的名字已经成为经济学或数学的一个名词,如“纳什均衡”、“纳什谈判解”、“纳什程序”、“德乔治-纳什结果”、“纳什嵌入”和“纳什破裂”等。纳什的博弈理论越来越有影响力,但他本人却默默无闻。大部分曾经运用过他的理论的年轻数学家和经济学家都根据他的论文发表日期,想当然地以为他已经去世。即使一些人知道纳什还活着,但由于他特殊的病症和状态,他们也把纳什当成了一个行将就木的废人。

  80年代末的一个清晨,当普里斯顿高等研究院的戴森教授像平常一样向纳什道早安时,纳什回答说:“我看见你的女儿今天又上了电视。”从来没有听到过纳什说话的戴森仍然记得当时的震惊之情,他说:“我觉得最奇妙的还是这个缓慢的苏醒,渐渐地他就越来越清醒,还没有任何人曾经像他这样清醒过来。”纳什的苏醒似乎是为了迎接他生命中的一件大事:荣获诺贝尔经济学奖。1994年,他和其他两位博弈论学家约翰·C·海萨尼和莱因哈德·泽尔腾共同获得了诺贝尔经济学奖。当瑞典国王宣布年度诺贝尔经济学奖的获得者是约翰纳什时,数学圈里的许多人惊叹的是:原来纳什还活着。

  在电影《美丽心灵》中,纳什在接受诺奖时发表演讲感谢妻子艾丽西亚对他的照顾。但事实上,或许是考虑到病情不稳,纳什并未获邀发表演说。不过纳什后来曾在普林斯顿一场小型聚会上发表简短讲话,据纳萨尔回忆,要点大概有三:一是希望获得诺奖能够提升他的信用额度,因为他非常想要一张信用卡;二是他希望此次奖项是自己独揽,而非与人共享,因为他迫切需要那笔奖金;三是他因博弈论得奖,而自己觉得博弈论跟超弦理论一样本质是高度智力的课题,不过现实中的实用性并不大。他用充满疑惑的语气说出这番话,为的是让这个话题听上去很有趣。

  因车祸与妻子同时去世

  2015年5月24日清晨,震惊世界的消息出来了,伟大的数学家约翰·纳什与他82岁的妻子因为出租车车祸在美国新泽西州遇难,终年86岁。据美国广播公司5月24日报道,纳什和他的夫人乘坐的出租车在新泽西收费公路上超车时失控,纳什同夫人被弹出窗外当场死亡,两人当时有可能没有系安全带,负责驾驶的司机幸免于难。

 





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